Cientifico que estudia seres vivos

Un científico que estudia la historia de la humanidad

Como biólogos, estudiamos desde la composición química de una célula, hasta las más complejas relaciones que se dan entre ecosistemas completos. Dentro y fuera de estos extremos, hay varias ramificaciones que son necesarias para comprender la vida. La biología puede explicar cómo evolucionó una especie, las razones de su distribución actual, su comportamiento, los rasgos de su desarrollo embriológico, cómo era la Tierra hace miles o millones de años, la función de los microorganismos, la relación entre organismos de la misma o diferente especie, la función de las diferentes moléculas en un sistema, y mucho más. Y esto, sin contar que podemos especializarnos en un tipo de organismo y estudiar todo lo anterior sobre él.

Estudiar la vida no es fácil, y en muchas situaciones dependemos de otras ciencias y disciplinas para explicar ella misma u otros fenómenos de la naturaleza. Con frecuencia, la biología se relaciona con la antropología, la sociología, la política, la geografía, la medicina, la ingeniería, la tecnología e incluso la economía. Al trabajar en conjunto, estas disciplinas ayudan a comprender la relación entre los seres humanos y la naturaleza, cómo hemos influido en ella y cómo nos ha influido y sido útil. Además, sólo con ellas podemos buscar formas más sostenibles de existir como humanidad.

Persona que estudia la materia que compone la tierra y otros planetas terrestres

Cuando Science News for Students pidió a las mujeres del ámbito de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas que nos enviaran fotos suyas, recibimos respuestas de todos los aspectos de STEM. Recibimos más de 150 respuestas. Incluyen 18 países y los siete continentes.

Hemos incluido algunas fotos en nuestro reportaje sobre las mujeres en la ciencia. Pero queríamos asegurarnos de que todas tuvieran su oportunidad de brillar. Así que esta semana compartimos sus historias. Aquí están las mujeres que se dedican al estudio de la vida. Conoce a nuestras biólogas.

“Soy zoóloga y estudio las especies invasoras”, dice Bagniewska. “Son especies que han sido llevadas por el ser humano, accidental o intencionadamente, a nuevos lugares y se han convertido en una amenaza para la biodiversidad autóctona del lugar”. Trabaja en la Universidad de Reading (Inglaterra).

La vida de Bagniewska la ha llevado por todo el mundo. Originaria de Polonia, ha vivido en Italia, Tailandia, China, Alemania, Estados Unidos e Inglaterra. “En mi tiempo libre”, dice, “ahora trabajo con comunidades de inmigrantes en Gran Bretaña”.

Qué científico estudia la vida animal

Las ciencias de la vida pueden definirse como la ciencia de todos los seres vivos. Se ocupan de investigar cómo funcionan, interactúan y afectan los organismos vivos a su entorno. La biología y la medicina son dos disciplinas principales, pero la investigación dentro de las ciencias de la vida es muy interdisciplinaria, con la participación de científicos de diversos campos como la tecnología, la química, la física, las ciencias de los materiales y la farmacología.

Los resultados de la investigación tienen aplicaciones sobre todo en el ámbito de la salud -en el desarrollo de productos farmacéuticos, diagnósticos médicos, prevención de enfermedades y tratamientos terapéuticos-, pero también en la medicina veterinaria, la botánica y la biotecnología. Las ciencias de la vida también desempeñan un papel cada vez más sofisticado en industrias como la forestal, la fabricación de papel y pulpa y la industria alimentaria.  En la investigación básica de las ciencias de la vida, se utilizan diversos organismos modelo -como moscas de la fruta, gusanos y levaduras- junto con tecnologías exploratorias como la genómica, la proteómica y la metabolómica, integradas con métodos avanzados de análisis de conjuntos de datos masivos, para comprender el funcionamiento de los organismos a nivel molecular y sistémico.

Una persona que estudia el origen y la naturaleza del universo

La biología es una ciencia natural que se ocupa del estudio de la vida y los organismos vivos. La biología moderna es un campo amplio y ecléctico compuesto por muchas disciplinas especializadas que estudian la estructura, la función, el crecimiento, la distribución, la evolución u otras características de los organismos vivos. Sin embargo, a pesar del amplio alcance de la biología, hay ciertos conceptos generales y unificadores que rigen todo el estudio y la investigación:

La investigación biológica indica que las primeras formas de vida en la Tierra fueron microorganismos que existieron durante miles de millones de años antes de la evolución de organismos más grandes. Los mamíferos, los pájaros y las flores que nos resultan tan familiares son todos relativamente recientes, originados en los últimos 200 millones de años. Los seres humanos de apariencia moderna, el Homo sapiens, son una especie relativamente nueva, que ha habitado este planeta sólo durante los últimos 200.000 años (aproximadamente).

Aunque la biología moderna es un desarrollo relativamente reciente, las ciencias relacionadas con ella e incluidas en ella se han estudiado desde la antigüedad. La filosofía natural se estudiaba ya en las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, el subcontinente indio y China. Sin embargo, los orígenes de la biología moderna y su enfoque del estudio de la naturaleza se remontan con mayor frecuencia a la antigua Grecia. (Biología deriva de la palabra griega “bio”, que significa “vida”, y del sufijo “ology”, que significa “estudio de”).