Ciencia que estudia los papiros

Patrick Sänger: Los asesores jurídicos en la época de los Severos

El proyecto ANCIENT LIVES pone en línea imágenes de fragmentos de papiros griegos y pide a los voluntarios que participen en el trabajo sobre ellos. Muchos de estos papiros han permanecido sin estudiar desde que fueron descubiertos hace más de un siglo. Usted puede ayudar a acelerar el proceso de transcripción y catalogación. Nuestro objetivo es aumentar el impulso con el que los estudiosos han identificado tradicionalmente los textos literarios conocidos y desconocidos, así como los documentos y cartas privadas del Egipto grecorromano. Ningún par de ojos puede ver y leer todo. Sus resultados se tabularán con los de la contribución de otros miles de personas al mismo esfuerzo.

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Isabelle Marthot-Santaniello (Universidad de Basilea) D-Scribes

Los primeros ejemplos de conservación del pensamiento humano mediante la aplicación de tinta sobre un material flexible y duradero, el papiro, se encuentran en el antiguo Egipto, en los albores de la historia registrada (c. 3200 a.C.). Los egipcios utilizaban tinta negra para escribir el cuerpo principal del texto, mientras que la tinta roja se utilizaba a menudo para resaltar los títulos, las instrucciones o las palabras clave. En la última década se han realizado numerosos estudios científicos para dilucidar la invención y la historia de la tinta en el antiguo Egipto y en las culturas mediterráneas, por ejemplo, la antigua Grecia y Roma.

«Algo muy llamativo fue que descubrimos que el plomo se añadía a la mezcla de tinta, no como tinte, sino como secante de la tinta, para que ésta se quedara en el papiro», dice Cotte. Los investigadores llegaron a esta conclusión porque no encontraron ningún otro tipo de plomo, como el blanco de plomo o el minio, que debería estar presente si el plomo se utilizaba como pigmento. «El hecho de que el plomo no se añadiera como pigmento, sino como secante, infiere que la tinta tenía una receta bastante compleja y no podía ser fabricada por cualquiera. Nuestra hipótesis es que había talleres especializados en la preparación de tintas», añade Thomas Christiansen, egiptólogo de la Universidad de Copenhague y coautor del artículo.

El Estado, la ciencia y Humphry Davy (Frank James

ResumenEl comportamiento del envejecimiento de los papiros antiguos no se comprende del todo, aunque esa comprensión es crucial para adaptar los conceptos de conservación a fin de preservar estos preciosos documentos históricos para los milenios venideros. En un estudio sobre el envejecimiento acelerado, se estudió el efecto de la luz sobre las hojas de papiro y se controlaron las consecuencias mediante una combinación de técnicas no invasivas y de invasión. Las hojas de papiro se envejecieron durante dos meses a 90 °C y 50% de humedad relativa, con y sin la influencia de la luz. Los cambios a nivel óptico, mecánico y molecular se controlaron mediante mediciones de color CIELAB, ensayos de tracción, espectroscopia infrarroja por transformación de Fourier (FTIR) y cromatografía de exclusión por tamaño y dispersión de luz multiángulo (SEC-MALS). La exposición a la luz tiene graves consecuencias para las propiedades ópticas y mecánicas de los papiros, que se reflejan en una fuerte disminución de la longitud de la cadena de celulosa y de la resistencia a la tracción. La SEC-MALS ha demostrado ser el mejor método para evaluar el estado de conservación de los papiros debido a sus claros resultados y a la baja demanda de muestras. Esta publicación pretende poner de manifiesto los efectos de la degradación de los papiros inducida por la luz y facilitar la comprensión de los mecanismos de envejecimiento subyacentes, para apoyar las futuras medidas de conservación.Resumen gráfico

La papirología y el giro material por ROBERTA MAZZA

ResumenLos antiguos papiros son un patrimonio cultural escrito que floreció hace más de 3000 años en Egipto. Una de las colecciones más importantes del mundo se encuentra en el Museo Egipcio y la Colección de Papiros de Berlín, de donde proceden las muestras para nuestra investigación. Los papirólogos, conservadores y restauradores de estas colecciones buscan intensamente los detalles analíticos que permitan distinguir los papiros antiguos de las fabricaciones modernas, con el fin de detectar posibles falsificaciones, evaluar el estado de deterioro de los papiros y mejorar el diseño de las condiciones de almacenamiento y los métodos de conservación. Este ha sido el objetivo de nuestra investigación. Las muestras se estudiaron mediante una serie de métodos, entre ellos espectroscópicos (FTIR, fluorescencia-FS, Raman) difraccionales (DRX) y cromatográficos (cromatografía de exclusión por tamaño-SEC), seleccionados con el fin de determinar los parámetros de degradación: oxidación global del material lignocelulósico, grado de polimerización y cristalinidad de la celulosa. Los resultados se correlacionaron con los obtenidos a partir de muestras modelo cuidadosamente seleccionadas que incluían papiros modernos y papel de diferente composición envejecido a temperatura elevada en aire húmedo. Los métodos se clasificaron en el orden SEC > FS > FTIR > XRD, basándose en su eficacia para discriminar el estado de degradación del papiro. Sin embargo, la evaluación más fiable de la edad de las muestras de papiros debe basarse en varios métodos.