Ciencia que estudia los organismos vivos

Ejemplos de ciencias de la vida

Mosca de la fruta. Crédito: iStock.¿Por qué los organismos de investigación son útiles para estudiar enfermedades? Los organismos de investigación tienen muchos de los mismos genes que los seres humanos. Cuando los científicos descubren una relación entre un gen concreto y una enfermedad humana, suelen averiguar qué hace ese gen en un organismo de investigación. Los organismos de investigación también son útiles porque la evolución natural de una enfermedad en los seres humanos puede durar decenas de años, mientras que un organismo de investigación puede desarrollar rápidamente una versión de esa enfermedad o algunos de sus síntomas. Esto ayuda a los científicos a conocer nuevos detalles en mucho menos tiempo. Además, los organismos de investigación pueden ser menos costosos y más fáciles de estudiar que las personas.Al igual que las similitudes, los contrastes entre otros organismos y los seres humanos también pueden ser informativos. Por ejemplo, averiguar por qué la rata topo desnuda no desarrolla cáncer podría ayudar a los investigadores a determinar cómo prevenir el cáncer en las personas.¿Cómo ha influido el trabajo con organismos de investigación en la salud humana? Gran parte de lo que sabemos sobre la biología humana proviene de los estudios de los organismos de investigación, y han conducido al desarrollo de nuevas herramientas para diagnosticar y tratar enfermedades. Cuando los organismos de investigación se utilizan para examinar elementos de las enfermedades humanas, suelen denominarse organismos modelo. He aquí algunos ejemplos de investigaciones financiadas por el NIGMS en este ámbito:

Ciencia que estudia los insectos

La biología es el estudio científico de la vida y los organismos vivos, y puede centrarse en muchas cosas: cómo ha llegado a existir un organismo, cómo está construido, cómo crece, cómo funciona, qué hace o dónde vive.

Es imposible ser un experto en todo el campo de la biología. Por ello, los biólogos suelen optar por especializarse en un campo concreto y estudiarlo con todo lujo de detalles. Utilizarán métodos de investigación básicos y avanzados para recopilar datos con el fin de demostrar o refutar teorías sobre el funcionamiento de un organismo concreto.

Los biólogos pueden trabajar en biología macroscópica o microscópica. La biología macroscópica se refiere a objetos medibles y visibles a simple vista. La biología microscópica, en cambio, requiere microscopios para ver los objetos que se estudian. Es habitual que los biólogos se dediquen a ambos tipos de investigación en un momento u otro.

Los biólogos que realizan investigación fundamental buscan entender qué mecanismos controlan el funcionamiento de la materia viva. Los biólogos que se dedican a la investigación aplicada tratan de desarrollar o mejorar procesos en ámbitos como la medicina y la industria.

Microbiología

Esta lista de ciencias de la vida comprende las ramas de la ciencia que implican el estudio científico de la vida, como los microorganismos, las plantas y los animales, incluidos los seres humanos. Esta ciencia es una de las dos ramas principales de las ciencias naturales, la otra es la ciencia física, que se ocupa de la materia no viva. La biología es la ciencia natural general que estudia la vida, con las otras ciencias de la vida como sus subdisciplinas.

Algunas ciencias de la vida se centran en un tipo específico de organismo. Por ejemplo, la zoología es el estudio de los animales, mientras que la botánica es el estudio de las plantas. Otras ciencias de la vida se centran en aspectos comunes a todas o muchas formas de vida, como la anatomía y la genética. Algunas se centran en la microescala (por ejemplo, la biología molecular o la bioquímica) y otras en escalas mayores (por ejemplo, la citología, la inmunología, la etología, la farmacia o la ecología). Otra rama importante de las ciencias de la vida es la comprensión de la mente: la neurociencia. Los descubrimientos de las ciencias de la vida ayudan a mejorar la calidad y el nivel de vida y tienen aplicaciones en la salud, la agricultura, la medicina y las industrias farmacéutica y alimentaria.

Ciencia que estudia el comportamiento celular de los seres vivos

El sistema vivo comprende todas las formas de vida que existen en la naturaleza. Los organismos vivos pueden diferir entre sí en cuanto a forma, tamaño, estructura, genoma y comportamiento. Interactúan para intercambiar energía e información biológica. Todas las formas de vida dependen de la naturaleza para su existencia en la Tierra.

Los organismos vivos son cosas que responden a estímulos, crecen, se reproducen y mantienen la homeostasis. Explora la organización, las funciones y la estructura de los organismos vivos y aprende el papel de las células, los tejidos y los órganos como componentes de organismos vivos más grandes.

Un pedigrí es un gráfico de la historia familiar. El análisis del pedigrí puede ser un proceso importante en la genética humana. En este tutorial, aprenda a crear un pedigrí y a entender el probando, el género y el fenotipo. Explora el papel de las relaciones familiares, los nacimientos múltiples, el divorcio, la muerte y los abortos espontáneos en la ampliación y finalización de un análisis de pedigrí.

Descubrir cómo los científicos clasifican los seres vivos. Explora el sistema de clasificación llamado taxonomía y un nivel de taxonomía llamado reino. Por último, aprende sobre los diferentes reinos y los tipos de organismos del reino animal.