Ciencia que estudia los minerales

Clasificación de los minerales

En una fiesta de Navidad celebrada el 6 de diciembre de 2006, Harold Morowitz me hizo una sencilla pregunta: «¿Hubo minerales de arcilla en el Arcaico?». Esa pregunta tiene importantes implicaciones para los modelos del origen de la vida que dependen de las arcillas, pero la respuesta no es en absoluto obvia. Y es una pregunta que los mineralogistas nunca pensaron en hacer. Enseguida me asaltó la idea de que la mineralogía de la Tierra debía haber cambiado a lo largo de 4.500 millones de años de historia de un modo que nunca se había explorado con detenimiento. Tras varias noches de insomnio y un año de desarrollo con una creciente lista de colaboradores, entre los que se encontraban el geobiólogo Dominic Papineau (CIW), el experto en paleotectónica Wouter Bleeker (Servicio Geológico de Canadá), el petrólogo metamórfico John Ferry (Johns Hopkins) experto en meteoritos Tim McCoy (Smithsonian), el geoquímico Dimitri Sverjensky (Johns Hopkins) y los mineralogistas Robert Downs y Hexiong Yang (Universidad de Arizona), publicamos un artículo titulado «Mineral evolution» (American Mineralogist, v. 93, pp.1693-1720, 2008) que esencialmente replantea la ciencia de la mineralogía en un contexto histórico.

Lista de minerales

Physics and Chemistry of Minerals es una revista internacional dedicada a la publicación de artículos y comunicaciones breves de estudios físicos o químicos sobre minerales o sólidos relacionados con ellos. Se hace hincapié en la aplicación de técnicas modernas o de nuevas teorías y modelos para interpretar las estructuras atómicas y las propiedades físicas o químicas de los minerales. El abanico de temas incluye las relaciones entre la estructura atómica y el estado cristalino; la espectroscopia general del estado sólido; el análisis experimental y teórico del enlace químico en los minerales; las propiedades físicas; las relaciones entre la expansión térmica, la compresibilidad, las constantes elásticas y las propiedades fundamentales de la estructura atómica, especialmente aplicadas a los problemas geofísicos; la microscopía electrónica como apoyo a los estudios físicos y químicos; los métodos computacionales en el estudio de la estructura y las propiedades de los minerales; las superficies minerales, etc.

Https opengeology org mineralogía

La geología es el estudio de la Tierra. Incluye tanto la historia de la Tierra como la ciencia relativa a cómo se formó la Tierra y cómo cambia constantemente. La persona que estudia la Tierra se llama geólogo.

La petrología es una rama de la geología que se centra en el estudio de las rocas y su formación. En la petrología, las rocas se identifican por cómo se han formado. Los tres tipos de rocas son ígneas, metamórficas y sedimentarias. Más información sobre los tipos de rocas.

La mineralogía es otra rama de la geología. La mineralogía es el estudio de las propiedades, ocurrencias, asociaciones y usos de los minerales. Es un tema muy importante para estudiar porque la mayoría de los objetos que te rodean provienen de los minerales. Se ha dicho que «si no se cultiva, se extrae». Los elementos de tu vida que no proceden de una planta o un animal provienen de los minerales del suelo. Ahora que hemos examinado algunas de las áreas generales de estudio relacionadas con las rocas y los minerales, vamos a profundizar.

Mineral

Un mineralogista es una persona que estudia los minerales, que técnicamente incluyen todas las sustancias sólidas de origen natural. La mayoría de los mineralogistas estudian los minerales de valor económico, como los metales como el cobre, el aluminio y el mineral de hierro, así como el yeso y las arcillas. Determinan sus propiedades físicas y químicas, cómo extraerlos eficazmente de las menas y cómo procesarlos.

Un mineralogista estudia las rocas, gemas y otros minerales, incluidas sus estructuras químicas y cristalinas. Pueden realizar pruebas químicas, térmicas y de otro tipo en muestras para identificarlas o determinar sus propiedades.

Los que trabajan para empresas mineras suelen dedicarse a mejorar el procesamiento de los minerales a partir de las menas. Supervisan la recogida, la preparación y el análisis de las muestras. Ayudan a mejorar la recuperación de los minerales deseados y a concentrar su calidad. Analizan, interpretan y comunican los datos mineralógicos. Algunos evalúan el valor de la tierra en función de la presencia de minerales.

Los metales y minerales de tierras raras que ayudan a procesar se utilizan en equipos científicos que vigilan el medio ambiente, como los sensores de los satélites, los dispositivos GPS y los collares de radio utilizados para rastrear la fauna. También se utilizan en ordenadores que analizan datos sobre el medio ambiente.