Ciencia que estudia los extraterrestres

Avi Loeb: Vida extraterrestre: ¿Somos las galletas más afiladas en

En 1995 un par de científicos descubrieron un planeta fuera de nuestro sistema solar orbitando una estrella de tipo solar. Desde ese hallazgo -que les valió a los científicos una parte del Premio Nobel de Física 2019- los investigadores han descubierto más de 4.000 exoplanetas, incluidos algunos planetas similares a la Tierra que podrían albergar vida. Estos planetas pueden ser la clave para responder a las preguntas, ¿son reales los extraterrestres y existen los extraterrestres?

En la última década, los astrónomos se han esforzado por encontrar rastros de formas de vida sencillas -conocidas como «bioseñales»- que puedan existir en otros lugares del universo. Pero, ¿y si un planeta alienígena albergara vida inteligente que construyera una civilización tecnológica? ¿Podría haber «tecnofirmas» que la civilización de otro mundo creara y que pudieran verse desde la Tierra? Y, ¿podrían estas tecnofirmas ser incluso más fáciles de detectar que las bioseñales?

«El SETI siempre se ha enfrentado al reto de averiguar dónde mirar», dice Frank. «¿A qué estrellas se apunta con el telescopio para buscar señales? Ahora sabemos dónde buscar. Tenemos miles de exoplanetas, incluidos planetas en la zona habitable donde se puede formar vida. El juego ha cambiado».

La astrobiología y la búsqueda de vida extraterrestre

La vida, aquí y más alláLa astrobiología es el estudio del origen, la evolución y la distribución de la vida en el universo.Escrito porMarc KaufmanPregunte a casi todo el mundo si existe vida en otros planetas y lunas, y la respuesta que obtendrá será un confiado «¡sí!». Desde hace décadas (y en muchos sentidos, desde hace varias generaciones), se nos ha presentado una colección de extraterrestres buenos y malos. Su presencia impregna nuestro entretenimiento y nuestra cultura, y los humanos parecemos tener una creencia casi innata -o es una esperanza- de que no estamos solos en el universo.Pero esa presencia extraterrestre que se exhibe regularmente es, por supuesto, una ficción. Nunca se ha encontrado vida más allá de la Tierra; no hay pruebas de que la vida extraterrestre haya visitado nuestro planeta. Todo es un cuento.

¿Cuáles fueron los pasos que llevaron a materiales inanimados -rocas, sedimentos, compuestos orgánicos, agua- a unirse y construir organismos vivos, con genes replicantes, paredes celulares y capacidad de reproducción? –

Avi Loeb habla de los ovnis y de si son de origen alienígena

La astrobiología, y el campo relacionado de la exobiología, es un campo científico interdisciplinario que estudia los orígenes, la evolución temprana, la distribución y el futuro de la vida en el universo[2]. La astrobiología es el campo multidisciplinario que investiga las condiciones deterministas y los eventos contingentes con los que la vida surge, se distribuye y evoluciona en el universo.

La astrobiología hace uso de la biología molecular, la biofísica, la bioquímica, la química, la astronomía, la cosmología física, la exoplanetología, la geología, la paleontología y la icnología para investigar la posibilidad de vida en otros mundos y ayudar a reconocer biosferas que podrían ser diferentes de la de la Tierra. [El origen y la evolución temprana de la vida es una parte inseparable de la disciplina de la astrobiología[4] La astrobiología se ocupa de la interpretación de los datos científicos existentes y, aunque se especula para dar contexto, la astrobiología se ocupa principalmente de las hipótesis que encajan firmemente en las teorías científicas existentes.

Algo en el aire: La creciente atención a los ovnis

Frank enseña en la Universidad de Rochester, en Nueva York. Descubrió la astronomía por su afición a la ciencia ficción cuando era niño. El hecho de que algunos no se tomen en serio su trabajo no le ha disuadido de buscar respuestas.

«Sólo hay que entender que el espacio de búsqueda, el volumen que podríamos explorar es sencillamente inmenso», dijo. «Este podría ser un proyecto intergeneracional. Puede que sea mi bisnieta la que finalmente lo consiga».

«No es un proceso diferencial, ¿verdad? Así que no haremos un poco hoy, y mañana haremos un poco más, y entonces estaremos un poco más cerca de saber que hay vida más allá de la Tierra», dijo Tarter. «Es un todo o un nada. Y lo que cambia es la cantidad de búsqueda que puedes hacer para los diferentes tipos de manifestaciones».

Todo o nada A pesar de lo abrumador de la tarea, los investigadores con los que hablé mantuvieron el sentido del humor sobre su trabajo. Cuando hablé por primera vez con Dan Werthimer, del Instituto SETI de Berkeley, me hizo una advertencia juguetona: «Ten cuidado con lo que dices, Sarah, cuando estés en la radio, porque estas cosas salen al espacio y no puedes recordarlas».