Ciencia que estudia las piedras y rocas

Geológico

La geología es el estudio de la Tierra. Incluye tanto la historia de la Tierra como la ciencia relativa a cómo se formó la Tierra y cómo está cambiando constantemente. La persona que estudia la Tierra se llama geólogo.

La petrología es una rama de la geología que se centra en el estudio de las rocas y su formación. En la petrología, las rocas se identifican por su forma. Los tres tipos de rocas son ígneas, metamórficas y sedimentarias. Más información sobre los tipos de rocas.

La mineralogía es otra rama de la geología. La mineralogía es el estudio de las propiedades, ocurrencias, asociaciones y usos de los minerales. Es un tema muy importante para estudiar porque la mayoría de los objetos que te rodean provienen de los minerales. Se ha dicho que “si no se cultiva, se extrae”. Los elementos de tu vida que no proceden de una planta o un animal provienen de los minerales del suelo. Ahora que hemos examinado algunas de las áreas generales de estudio relacionadas con las rocas y los minerales, vamos a profundizar.

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La geología es el estudio científico de las partes sólidas de nuestra Tierra y de las rocas que la componen. Como cualquier otra ciencia, la geología tiene su propio lenguaje técnico para describir diversos fenómenos. Pero el lenguaje es mucho más que las palabras que se utilizan. Se trata de cómo las palabras interactúan entre sí y se unen para contar historias. Y eso es precisamente lo que hacen las rocas: nos cuentan historias sobre la historia de nuestra tierra. Para desvelar estas historias, tenemos que ser capaces de entender el lenguaje de las rocas. Entonces, ¿cómo se lee una roca?

Podemos dividir el lenguaje en varios bloques de construcción. Los componentes más pequeños del lenguaje son las letras. En geología, son los elementos químicos. Las rocas contienen una gran variedad de elementos: desde los más comunes, como el calcio, el magnesio y el hierro, que se denominan elementos principales, hasta otros más exóticos, como el neodimio, el hafnio o el circonio, que sólo se encuentran en pequeñas cantidades en las rocas y se denominan oligoelementos.

En el lenguaje, si juntamos letras, formamos palabras. En geología, si juntamos elementos, formamos minerales. Un mineral es una sustancia inorgánica natural que tiene una estructura interna ordenada y una composición química, una forma de cristal y unas propiedades físicas características.

Mineralogía

Un geólogo es un científico que estudia la materia sólida, líquida y gaseosa que constituye la Tierra y otros planetas terrestres, así como los procesos que les dan forma. Los geólogos suelen estudiar geología, aunque también son útiles los conocimientos de física, química, biología y otras ciencias. La investigación sobre el terreno (trabajo de campo) es un componente importante de la geología, aunque muchas subdisciplinas incorporan trabajo de laboratorio y digitalizado.

Los geólogos trabajan en los sectores de la energía y la minería en busca de recursos naturales como el petróleo, el gas natural y los metales preciosos y básicos. También están en la vanguardia de la prevención y mitigación de los daños causados por peligros y catástrofes naturales como terremotos, volcanes, tsunamis y corrimientos de tierra. Sus estudios se utilizan para advertir al público en general de la ocurrencia de estos eventos. Los geólogos también contribuyen de forma importante a los debates sobre el cambio climático.

A menudo se considera a James Hutton como el primer geólogo moderno[1]. En 1785 presentó un documento titulado Teoría de la Tierra a la Real Sociedad de Edimburgo. En él explicaba su teoría de que la Tierra debía ser mucho más antigua de lo que se suponía hasta entonces para que hubiera tiempo suficiente para que las montañas se erosionaran y para que los sedimentos formaran nuevas rocas en el fondo del mar, que a su vez se levantaran para convertirse en tierra firme. Hutton publicó una versión en dos volúmenes de sus ideas en 1795 (Vol. 1, Vol. 2).

Petrología

En geología, la roca (o piedra) es cualquier masa sólida o agregado de minerales o materia mineraloide que se produce de forma natural. Se clasifica por los minerales que incluye, su composición química y la forma en que se forma. Las rocas forman la capa sólida exterior de la Tierra, la corteza, y la mayor parte de su interior, excepto el núcleo exterior líquido y las bolsas de magma en la astenosfera. El estudio de las rocas abarca múltiples subdisciplinas de la geología, como la petrología y la mineralogía. Puede limitarse a las rocas de la Tierra o incluir la geología planetaria, que estudia las rocas de otros objetos celestes.

Las rocas suelen agruparse en tres grandes grupos: rocas ígneas, rocas sedimentarias y rocas metamórficas. Las rocas ígneas se forman cuando el magma se enfría en la corteza terrestre o la lava se enfría en la superficie del suelo o en el fondo marino. Las rocas sedimentarias se forman por diagénesis y litificación de los sedimentos, que a su vez se forman por la meteorización, el transporte y la deposición de las rocas existentes. Las rocas metamórficas se forman cuando las rocas existentes se someten a presiones y temperaturas tan elevadas que se transforman sin una fusión significativa.