Ciencia que estudia las piedras preciosas

Piedras preciosas famosas

La gemología o gemología es la ciencia que se ocupa de los materiales de las piedras preciosas naturales y artificiales. Es una geociencia y una rama de la mineralogía. Algunos joyeros (y muchos no joyeros) tienen formación académica como gemólogos y están cualificados para identificar y evaluar gemas[1][2].

La formación rudimentaria en gemología para los joyeros y gemólogos comenzó en el siglo XIX, pero las primeras cualificaciones se instituyeron después de que la Asociación Nacional de Orfebres de Gran Bretaña (NAG) creara un Comité Gemológico con este fin en 1908. Este comité maduró hasta convertirse en la Asociación Gemológica de Gran Bretaña (también conocida como Gem-A), que ahora es una organización benéfica educativa y un organismo acreditado para la concesión de títulos, cuyos cursos se imparten en todo el mundo. El primer graduado estadounidense del Curso de Diploma de Gem-A, en 1929, fue Robert Shipley, que posteriormente creó el Instituto Gemológico de América y la Sociedad Americana de Gemas. En la actualidad existen varias escuelas y asociaciones profesionales de gemólogos y programas de certificación en todo el mundo.

Gemas wikipedia

La gemología es la ciencia que identifica, estudia, clasifica y valora las piedras preciosas, las gemas naturales, los diamantes, los asteroides, etc. Comenzando como una rama exclusiva de la mineralogía, ya que la mayoría de las gemas son minerales naturales, ha crecido hasta convertirse en una ciencia propia. La creciente producción de joyas fabricadas por el hombre en los años 70 y 80 y la introducción de refinados procesos de tratamiento de gemas desde los años 90 han llevado a un enfoque más multidisciplinar. La gemología ha evolucionado hasta convertirse en una importante aplicación en la industria de las gemas y la joyería.

Para identificar eficazmente las piedras preciosas, es esencial adquirir conocimientos sobre la categorización, los términos y el estudio de sus propiedades. Las gemas se clasifican primero en función de su estructura, densidad relativa, índice de refracción y otras propiedades ópticas; mientras que la propiedad física de la “dureza” se define mediante la escala no lineal de Mohs. La estructura interna se examina mediante un estudio microscópico para determinar si una gema es sintética o natural. Cuando las piedras preciosas están en bruto, el gemólogo estudia la estructura externa; la roca huésped y la filiación mineral; y el color natural y pulido. Estos factores son importantes para valorar o tasar las piedras preciosas talladas y pulidas. El método espectroscópico es un factor importante en el análisis de las piedras preciosas talladas para comprender la estructura atómica e identificar su origen.

Significado de las piedras preciosas

La ley media de los tubos de kimberlita más ricos en diamantes de África es de aproximadamente 1 parte de diamante en 40 millones de partes de “mineral”. La kimberlita, una roca ígnea plutónica, asciende desde una profundidad de al menos 100 kilómetros (60 millas) para formar un diatrema (cuerpo rocoso estrecho en forma de cono o “tubo”). Además, como gran parte del diamante no es de calidad gema, la piedra media de un anillo de compromiso es el producto de la extracción y el procesamiento de entre 200 y 400 millones de veces su volumen de roca.

Cada entorno suele tener un conjunto característico de materiales gema, pero muchos tipos de gemas se dan en más de un entorno. La mayoría de las gemas se encuentran en rocas ígneas y gravas aluviales, pero las rocas sedimentarias y metamórficas también pueden contener materiales gema.

Gravas aluviales (placers): depósitos de minerales más pesados y duraderos que la media que han sido erosionados de la roca original. A menudo, la turmalina, el berilo y muchos otros minerales de calidad gema se han erosionado de la roca original en la que se formaron y se han desplazado y concentrado localmente por el agua de los arroyos. Los zafiros del condado de Judith Basin, en Montana, se encontraron por primera vez cuando las gravas se explotaron en busca de oro entre 1895 y 1930.

Identificación de piedras preciosas

Los laboratorios gemológicos están al servicio de los fabricantes y comerciantes de diamantes, piedras preciosas y joyas, así como de los propietarios de tiendas y del público en general, proporcionando información profesional sobre los diamantes. La función de un laboratorio gemológico es identificar y clasificar las piedras preciosas y los diamantes de la forma más objetiva posible, cumpliendo las directrices establecidas por el Consejo Internacional del Diamante.

El laboratorio debe mantener una profesionalidad del más alto nivel, ser imparcial y respetar las normas de divulgación adecuadas. Se espera que los laboratorios gemológicos sigan los criterios internacionales y, de acuerdo con las normas de divulgación, proporcionen una descripción completa y precisa del artículo examinado.

El primer laboratorio gemológico se creó en Londres en 1925. En 1931, Robert Shifley y su esposa Beatrice fundaron el primer laboratorio gemológico en Estados Unidos: el Instituto Gemológico de América. En la actualidad, hay laboratorios gemológicos en Estados Unidos, Gran Bretaña, India, Japón, Bélgica, Rusia, Australia e Israel.