Ciencia que estudia las medidas del cuerpo humano

Aplicación de la antropometría

ResumenLa antropometría manual se utiliza ampliamente en la práctica médica y en los estudios epidemiológicos para evaluar la salud de un individuo. Sin embargo, las técnicas tradicionales reducen la complicada forma de los cuerpos humanos a una serie de simples medidas de tamaño e índices de salud derivados, como el índice de masa corporal (IMC), la relación cintura-cadera (RCC) y la relación cintura-estatura0,5 (RCC). Los sistemas de imágenes tridimensionales (3D) capturan medidas detalladas y precisas de la forma humana externa y tienen el potencial de superar las medidas tradicionales en las aplicaciones sanitarias. El objetivo de este estudio era investigar cómo la medición de la forma puede complementar las técnicas antropométricas existentes en la evaluación de la forma humana. Se utilizaron métodos morfométricos geométricos y el análisis de componentes principales para extraer características independientes e invariables de la forma del torso a partir de escaneos 3D de 43 participantes masculinos. Se realizaron análisis de regresión lineal para determinar si las nuevas medidas de la forma pueden complementar los índices antropométricos al estimar las medidas del grosor del pliegue cutáneo de la cintura. Los índices antropométricos utilizados actualmente en la práctica explicaron hasta el 52,2% de la varianza del grosor del pliegue cutáneo de la cintura, mientras que un modelo de regresión combinado que utilizaba WHT.5R y medidas de la forma explicaba el 76,5% de la variación. Las medidas de la forma corporal proporcionan información adicional sobre la forma humana externa y pueden complementar las medidas tradicionales utilizadas actualmente en la práctica antropométrica para estimar la adiposidad central.

Medidas antropométricas

Subcomités. El subcomité de la edición de 1983 estaba formado por Charles L. Mauro, Mary A. Marrey, Patricia A. Moore y Tado B. Warashina. El subcomité de la revisión de 1989 estaba formado por William S. Marras (presidente), Richard J. Cruise, Anil Mital y Nancy L. Philippart. Muchas de sus definiciones se han mantenido en esta edición.

La antropometría, es decir, el estudio de las personas en función de sus dimensiones físicas, ha sido realizada clásicamente por el antropólogo físico. Más recientemente, en un intento de crear interfaces persona-máquina más eficientes, los ingenieros y diseñadores han tomado conciencia de la terminología y las dimensiones antropométricas.

Esta mayor concienciación por parte de los profesionales en activo ha puesto de manifiesto la necesidad de disponer de un glosario estándar de términos relacionados con la antropometría tal y como se utiliza en los campos de la ingeniería y el diseño. Por desgracia, la mayoría de los diseñadores e ingenieros no están versados en la terminología médica, ni la mayoría de los antropólogos están familiarizados con la ingeniería. En consecuencia, la mayoría de las referencias disponibles no logran comunicarse con ambos públicos. Por lo tanto, el Comité Z.94.15 se formó con el propósito de identificar las dimensiones requeridas en la industria, traducir sus definiciones médicas y compilar los términos resultantes en un glosario de trabajo.

Datos antropométricos

La antropometría es el estudio de las medidas del cuerpo humano. En su forma más básica, la antropometría se utiliza para ayudar a los científicos y antropólogos a entender las variaciones físicas entre los seres humanos. La antropometría es útil para una amplia gama de aplicaciones, proporcionando una especie de línea de base para la medición humana.

El estudio de la antropometría ha tenido algunas aplicaciones no científicas a lo largo de la historia. Por ejemplo, los investigadores del siglo XIX utilizaron la antropometría para analizar las características faciales y el tamaño de la cabeza con el fin de predecir la probabilidad de que una persona estuviera predispuesta a llevar una vida delictiva cuando, en realidad, había pocas pruebas científicas que respaldaran esta aplicación.

La antropometría también ha tenido otras aplicaciones más siniestras; fue incorporada por los partidarios de la eugenesia, una práctica que pretendía controlar la reproducción humana limitándola a personas con atributos “deseables”.

En la era moderna, la antropometría ha tenido aplicaciones más prácticas, sobre todo en los ámbitos de la investigación genética y la ergonomía en el lugar de trabajo.  La antropometría también permite estudiar los fósiles humanos y puede ayudar a los paleontólogos a comprender mejor los procesos evolutivos.

Diseño antropométrico

Existen varios tipos de estudios científicos en seres humanos que pueden utilizarse para aportar pruebas que respalden una determinada hipótesis. Entre ellos se encuentran los estudios epidemiológicos, los ensayos clínicos de intervención y los ensayos clínicos aleatorios. También se obtienen valiosos conocimientos sobre nutrición a partir de estudios con animales y de la investigación en biología celular y molecular.

Prueba del efecto de los suplementos de calcio en mujeres con osteoporosis. Los participantes reciben una píldora diaria de un placebo o de un suplemento de calcio. Ni el participante ni el investigador saben en qué grupo está el participante.

La evaluación nutricional es la interpretación de los datos antropométricos, bioquímicos (de laboratorio), clínicos y dietéticos para determinar si una persona o grupos de personas están bien nutridos o desnutridos (sobrealimentados o desnutridos).

Para evaluar el crecimiento, se pueden utilizar varias mediciones diferentes, como la longitud, la altura, el peso, el perímetro cefálico, el perímetro braquial, el grosor de los pliegues cutáneos, la relación cabeza/pecho y la relación cadera/cintura. Las mediciones de altura y peso son esenciales en los niños para evaluar el crecimiento físico. Como recurso adicional, el manual de procedimientos de antropometría de la NHANES (revisado en enero de 2004) puede consultarse aquí https://www.cdc.gov/nchs/data/nhanes/nhanes_03_04/BM.pdf