Ciencia que estudia las frutas

Definición de las frutas

La División de Frutas y Tecnología Hortícola se creó en 1970 con la bifurcación de la entonces División de Horticultura, que se constituyó en 1956. Hasta la fecha, la División es un centro de investigación y formación de postgrado de primer orden. La principal actividad de la División es realizar investigaciones para mejorar la producción, la productividad y la calidad de diferentes cultivos frutales. Durante las últimas cinco décadas, la División ha contribuido significativamente a través de la investigación para el avance de la horticultura, abriendo las fronteras del conocimiento en los cultivos frutales y proporcionando soluciones prácticas a los problemas que enfrenta la industria de la fruta en su conjunto. Las actividades de investigación se llevan a cabo con los siguientes objetivos generales:

Fruta de la pera

A pesar de que la mayoría de los productos están disponibles durante todo el año, hay pocas cosas que digan verano como un jugoso tomate madurado en el jardín o en un puesto de productos.  Puede cortarlos en rodajas, en dados y utilizarlos en guisos, salsas y ensaladas. Son una de las verduras más versátiles. ¿O no?

¿El tomate es una verdura, como cree la mayoría de la gente, o es realmente una fruta?  En términos generales, las frutas suelen ser dulces y las verduras saladas.  Las frutas suelen comerse como postre, y las verduras como plato principal. Las frutas suelen ser suculentas y comestibles cuando están crudas. Las definiciones más técnicas de los diccionarios reconocen que una fruta es el cuerpo reproductor comestible de una planta. En cambio, las hortalizas suelen definirse de forma mucho más amplia, por ejemplo, como una parte comestible de una planta, o se definen por ejemplo, como en el Diccionario Merriam-Webster, que cita las coles, las judías y las patatas.

Nada menos que el Tribunal Supremo de los Estados Unidos se pronunció sobre este conocido debate en el caso Nix v. Hedden, que estableció que el tomate debía clasificarse como verdura y no como fruta según la normativa aduanera estadounidense. La decisión del Tribunal de 1893 no pretendía reflejar el significado técnico botánico de “fruta”, sino que se correspondía con las distinciones comúnmente utilizadas entre frutas y verduras a efectos de un arancel sobre productos importados.

Arboricultura

La pomología (del latín pomum, “fruta”, + -logía) es una rama de la botánica que estudia la fruta y su cultivo. También se utiliza el término fruticultura -introducido desde las lenguas romances (todas cuyas encarnaciones del término descienden del latín fructus y cultura)-.

La investigación pomológica se centra principalmente en el desarrollo, la mejora, el cultivo y los estudios fisiológicos de los árboles frutales. Los objetivos de la mejora de los frutales incluyen la mejora de la calidad de la fruta, la regulación de los periodos de producción y la reducción de los costes de producción. Quien se dedica a la ciencia de la pomología se llama pomólogo.

A mediados del siglo XIX en Estados Unidos, los agricultores estaban ampliando los programas de huertos frutales en respuesta a los crecientes mercados. Al mismo tiempo, los horticultores del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y los colegios agrícolas traían nuevas variedades a Estados Unidos desde expediciones extranjeras y desarrollaban lotes experimentales para estas frutas. En respuesta a este creciente interés y actividad, el USDA estableció la División de Pomología en 1886 y nombró a Henry E. Van Deman como pomólogo jefe. Un objetivo importante de la división era publicar informes ilustrados de las nuevas variedades y difundir los resultados de la investigación a los fruticultores y criadores a través de publicaciones especiales e informes anuales. Durante este periodo, Andrew Jackson Downing y su hermano Charles se destacaron en el campo de la pomología y la horticultura, produciendo The Fruits and Fruit Trees of America (1845)[1].

Horticultura

La revista International Journal of Horticultural Science (IJHS) publica artículos orientados tanto a la investigación como a la aplicación en el ámbito de las frutas, las uvas y el vino, las hortalizas, las plantas medicinales y aromáticas y las plantas ornamentales.  La revista es una revista de acceso abierto, tanto la publicación como la descarga de los artículos son gratuitas. La IJHS no cobra a los autores ninguna tasa de procesamiento de artículos (APC), ni tasas de presentación o publicación. Los usuarios tienen derecho a leer, descargar, copiar, distribuir, imprimir, buscar o enlazar el texto completo de estos artículos.

En un estudio de cinco años (2015-2019), se evaluaron algunas peculiaridades vegetativas y generativas de dos cultivares de manzana resistentes (‘Galiwa’ y ‘Story Inored’) en un huerto joven con un sistema de formación en varias filas. Basándonos en nuestra investigación, el cv. ‘Galiwa’ mostró un crecimiento significativamente más débil que el cv. ‘Story Inored’, que se manifestó en una menor área transversal del tronco (TCSA) y una menor altura del árbol. El cultivar ‘Story Inored’ alcanzó la altura óptima del árbol (3,1 m) a la edad de cuatro años, pero el cv. ‘Galiwa’ no pudo alcanzarla ni en los árboles de cinco años (2,7 m). El cultivar ‘Galiwa’ mostró un rendimiento medio calculado de 28,4-32,6 t/ha, mientras que el cv. ‘Story Inored’ produjo 41,3-102,7 t/ha. El tamaño de los frutos fue mayor en el cv. ‘Galiwa’ (72,7-79,1 mm) y menor en el cv. ‘Story Inored’ (66,9-69,2 mm). El color de la superficie del fruto fue inferior al 50% en el cv. ‘Galiwa’ (43-49%), mientras que el cv. ‘Story Inored’ alcanzó una mayor coloración (87-93%) y una excelente intensidad de color (4,8-5,0). La forma de los frutos del cv. ‘Galiwa’ era más bien plana que globular (índice de forma de 0,83-0,84), mientras que la del cv. ‘Story Inored’ era más alargada (índice de forma de 0,95-1,00).