Ciencia que estudia las enfermedades

Introducción a la epidemiología

Las pruebas científicas útiles sobre los efectos de la exposición a sustancias químicas pueden proceder de varios tipos de estudios experimentales que se realizan en tubos de ensayo o placas de Petri, en organismos vivos completos (por ejemplo, roedores) o, cada vez más, utilizando modelos informáticos. Como estos estudios permiten a los investigadores controlar con precisión las condiciones de exposición, pueden generar datos que se consideran fiables y fáciles de interpretar.

Otro tipo de pruebas se derivan de los estudios de observación realizados en personas que han estado expuestas a sustancias químicas en el trabajo, a través de eventos imprevistos o en sus entornos cotidianos, también llamados “estudios de epidemiología”.

Los estudios epidemiológicos buscan patrones de enfermedad y exposición en poblaciones humanas, utilizando datos de registros de empleo, cuestionarios, encuestas de salud, registros médicos o de defunción y otras fuentes.    Los estudios epidemiológicos sobre los trabajadores y otras personas que históricamente han tenido una exposición inusualmente alta a algunas sustancias (el amianto, por ejemplo) han sido cruciales para identificar las relaciones con determinadas enfermedades.

Principios de enfermedades infecciosas y epidemiología

Los epidemiólogos examinan los patrones de las enfermedades entre las personas para determinar la mejor manera de prestar servicios de salud pública y combatir las amenazas biológicas. Realizan estudios descriptivos para identificar las características y los patrones de una enfermedad o problema de salud para prevenir resultados negativos.

A veces denominados epidemiólogos de hospital, este tipo de epidemiólogos crean y aplican políticas que controlan las enfermedades y limitan la propagación de infecciones en los centros sanitarios. Este campo ha surgido en respuesta a las crecientes y complejas infecciones hospitalarias como resultado de la medicina moderna.

Algunos tipos de epidemiólogos se especializan en la investigación y el desarrollo de productos farmacéuticos. Trabajan para empresas farmacéuticas y agencias gubernamentales para estudiar cómo un medicamento o grupo de medicamentos afecta a una población a lo largo del tiempo. Analizan cómo se propagan las enfermedades, a quién afectan y qué tratamientos tienen un impacto medible.

Estos investigadores suelen trabajar en un laboratorio e interactúan con perfiles de medicamentos y muestras de tejidos. Crean informes cruciales sobre la seguridad y la eficacia de los medicamentos que utilizan las agencias de salud pública y reguladoras, las aseguradoras privadas y los proveedores de atención sanitaria.

Una conversación sobre historia, enfermedades infecciosas y genómica

La epidemiología es la rama de la ciencia médica que investiga todos los factores que determinan la presencia o ausencia de enfermedades y trastornos. La investigación epidemiológica nos ayuda a entender cuántas personas tienen una enfermedad o trastorno, si esas cifras están cambiando y cómo el trastorno afecta a nuestra sociedad y nuestra economía.

La epidemiología de la comunicación humana es un campo gratificante y desafiante. Gran parte de los datos que recopilan los epidemiólogos proceden de la autoinformación, es decir, de las respuestas proporcionadas por las personas que participan en un estudio. Por ejemplo, un estudio epidemiológico puede recoger datos sobre el número de personas que responden “Sí” cuando se les pregunta si alguien en su casa tiene problemas de audición. Cada persona que dé esa respuesta puede interpretar “problemas de audición” de forma diferente. Esto significa que los resultados de un estudio de este tipo pueden ser muy diferentes a los de un estudio en el que se realicen pruebas de audición (audiometría) a cada persona de un hogar.

Además, muchas estimaciones epidemiológicas intentan determinar cómo cambia el número de personas afectadas por un trastorno a lo largo del tiempo. Sin embargo, la definición de un trastorno también tiende a cambiar con el tiempo, lo que dificulta las estimaciones. Incluso los científicos que trabajan en el mismo campo al mismo tiempo pueden no estar de acuerdo en la mejor manera de medir o definir un trastorno concreto.

Colaboración en la investigación de las enfermedades raras (Descripción de audio)

Los epidemiólogos son científicos que estudian las enfermedades dentro de las poblaciones. En esencia, estos profesionales de la salud pública analizan las causas de los brotes de enfermedades con el fin de tratar las enfermedades existentes y prevenir futuros brotes. Gracias a ello, los epidemiólogos son considerados “detectives de enfermedades” del mundo de la salud pública.

El siguiente artículo está dirigido a los interesados en las carreras de epidemiología. Cuestiones como las habilidades necesarias para tener éxito en una carrera de epidemiología, el salario que se puede esperar, los factores que afectan al salario, las tareas típicas del trabajo, los requisitos educativos de los epidemiólogos y los tipos específicos de epidemiólogos se exploran en esta completa guía.

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La epidemiología es el estudio de las enfermedades en poblaciones determinadas. Los epidemiólogos examinan cómo y dónde comienzan los brotes de enfermedades, cómo se transmiten las enfermedades entre los individuos de una población y cómo tratar eficazmente esas enfermedades. La información recopilada y analizada por los epidemiólogos se utiliza después para desarrollar o mejorar la investigación clínica y médica, así como para mejorar la atención sanitaria preventiva. Se puede decir que se han salvado innumerables vidas gracias al trabajo de los epidemiólogos.