Ciencia que estudia las causas de las enfermedades

Visión general de la salud pública basada en la evidencia

La epidemiología es el estudio de la salud y la enfermedad en las poblaciones. Las definiciones estándar de la epidemiología hacen hincapié en un componente descriptivo que capta los patrones de enfermedad por persona, lugar y tiempo, y un componente etiológico que identifica las causas de la enfermedad (Gordis 2013). El elemento descriptivo de la epidemiología comprende el seguimiento de los indicadores de salud y enfermedad y los factores de riesgo de la población (vigilancia). Las actividades etiológicas -la búsqueda de las causas y los determinantes de la enfermedad- implican principalmente estudios de casos y controles y de cohortes. El ámbito de la investigación epidemiológica también incluye estudios de intervención, tanto aleatorios como no aleatorios en la asignación de medidas preventivas, como las vacunas, u otras intervenciones.

Este capítulo aborda la evolución de los enfoques utilizados por los epidemiólogos para investigar las asociaciones entre los factores ambientales y las enfermedades humanas, así como el papel de la epidemiología en el contexto del encargo del comité respecto a la ciencia del siglo XXI relacionada con la toma de decisiones basada en el riesgo. No ofrece una introducción general a la ciencia de la epidemiología; ese material está fácilmente disponible en los libros de texto y en otros lugares. Sin embargo, analiza brevemente el papel de la epidemiología en la evaluación de riesgos, la evolución de la epidemiología, las oportunidades de datos disponibles en la actualidad y los tipos de sesgos que hay que tener en cuenta teniendo en cuenta el uso de herramientas y métodos de Tox21 y ES21. A continuación, el capítulo se centra en el uso de las tecnologías -ómicas en epidemiología y concluye con algunos retos y recomendaciones.

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La epidemiología es el método utilizado para encontrar las causas de los resultados sanitarios y las enfermedades en las poblaciones. En la epidemiología, el paciente es la comunidad y los individuos se consideran colectivamente. Por definición, la epidemiología es el estudio (científico, sistemático y basado en datos) de la distribución (frecuencia, patrón) y los determinantes (causas, factores de riesgo) de los estados y eventos relacionados con la salud (no sólo las enfermedades) en poblaciones específicas (barrio, escuela, ciudad, estado, país, mundial). También es la aplicación de este estudio al control de los problemas de salud (Fuente: Principios de Epidemiología, 3ª edición).

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La patología es el estudio de las enfermedades. Es el puente entre la ciencia y la medicina. Es la base de todos los aspectos de la atención al paciente, desde las pruebas de diagnóstico y los consejos sobre el tratamiento hasta el uso de tecnologías genéticas de vanguardia y la prevención de enfermedades.

Los médicos y científicos que trabajan en patología son expertos en enfermedades y dolencias. Utilizan sus conocimientos para apoyar todos los aspectos de la asistencia sanitaria, desde orientar a los médicos sobre la forma correcta de tratar las enfermedades comunes hasta utilizar las tecnologías genéticas más avanzadas para tratar a los pacientes con enfermedades potencialmente mortales.

En los últimos 100 años hemos asistido a reducciones significativas de enfermedades como la poliomielitis en todo el mundo, así como a importantes avances en la transfusión de sangre, la vacunación y el tratamiento de enfermedades hereditarias. Todo ello gracias al trabajo pionero de los patólogos.

Me gusta mucho mi trabajo, incluso después de 30 años. Me encanta el trabajo detectivesco de realizar pruebas para hacer un diagnóstico. También hay grandes oportunidades de formar parte de un equipo multiprofesional, asistiendo a las rondas y a las clínicas junto con los médicos y otros clínicos, y utilizando los conocimientos que he adquirido para marcar la diferencia en la atención a los pacientes.

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Una enfermedad se clasifica como rara cuando afecta a menos de 200.000 personas en Estados Unidos. Hay más de 6.800 enfermedades raras conocidas. Aunque cada una de ellas afecta a un número relativamente pequeño de personas, se calcula que entre 25 y 30 millones de estadounidenses -aproximadamente el 10% de la población- viven con una enfermedad rara. Aunque algunas de estas personas tienen un diagnóstico, muchas no lo tienen.

Examinar cómo y por qué un gen no funciona correctamente en una enfermedad puede ayudarnos a descubrir la función normal del gen. Dado que muchas enfermedades raras y no diagnosticadas se han estudiado mucho menos que las enfermedades más comunes, los genes implicados en las primeras suelen estar mal caracterizados. Por ello, los descubrimientos que se hacen sobre estos genes y enfermedades suelen ser nuevos y emocionantes.

A diferencia de las enfermedades raras, las enfermedades comunes, como la diabetes, la obesidad y muchas formas de cáncer, rara vez están causadas por una sola mutación genética, sino que suelen ser el resultado de una combinación de muchos factores genéticos y ambientales. Esto hace que determinar la causa de las enfermedades comunes sea un poco más complicado. Por ejemplo, si a un coche le falta el motor, se puede ver inmediatamente que el motor es necesario para producir la energía necesaria para mover el coche por la calle. Sin embargo, si a un coche le faltan las ruedas, el motor y el volante, es más difícil determinar la función de cada parte que falta.