Ciencia que estudia las banderas y estandartes

Bandera del mundo Crw

La Star-Spangled Banner original, la bandera que inspiró a Francis Scott Key a escribir la canción que se convertiría en nuestro himno nacional, se encuentra entre los artefactos más preciados de las colecciones del Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian en Washington, D.C.

Los amigos del Dr. Beanes pidieron al abogado de Georgetown Francis Scott Key que se uniera a John S. Skinner, el agente del gobierno estadounidense para tratar con las fuerzas británicas en Chesapeake, y ayudara a conseguir la liberación del prisionero civil.    Tuvieron éxito; sin embargo, los británicos temían que Key y Skinner divulgaran sus planes para atacar Baltimore, por lo que retuvieron a los dos hombres a bordo de un barco de tregua mientras durara la batalla. Key se convirtió así en testigo presencial del bombardeo de Fort McHenry.

A finales del siglo XIX, los recuerdos o reliquias de acontecimientos y personajes importantes de la historia de Estados Unidos se convirtieron en objetos muy apreciados y coleccionables.    El Star-Spangled Banner, histórico y célebre, fue objeto de esta práctica.

La familia Armistead recibía frecuentes peticiones de trozos de su bandera, pero reservaba los preciados fragmentos para los veteranos, los funcionarios del gobierno y otros ciudadanos honrados.    Como señaló Georgiana Armistead Appleton, “si hubiéramos dado todo lo que nos han importunado quedaría poco para mostrar”. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos por limitar esta práctica, finalmente se regalaron más de doscientos pies cuadrados de la Bandera con Estrellas, incluida una de ellas.

Bandera de los países

“La bandera es la encarnación, no del sentimiento, sino de la historia”. Woodrow Wilson se refería a la bandera de Estados Unidos cuando hizo esta afirmación en un discurso en junio de 1915, pero quienes se dedican a la vexilología -es decir, los vexilólogos- probablemente encontrarían el comentario aplicable a cualquier bandera nacional. Los vexilólogos llevan a cabo investigaciones académicas sobre las banderas, produciendo artículos con títulos como “Una revisión de las proporciones cambiantes de las banderas rectangulares desde la época medieval, y algunas sugerencias para el futuro”. A finales de la década de 1950, acuñaron el nombre de vexilología para su campo de investigación, basándose en vexillum, el término latino para una bandera cuadrada o estandarte de la antigua caballería romana. Los adjetivos vexilológico y vexilológico y el sustantivo vexilólogo le siguieron poco después.

Buena bandera, mala bandera

La vexilología (/ˌvɛksɪˈlɒlədʒi/) es el estudio de la historia, el simbolismo y el uso de las banderas o, por extensión, cualquier interés en las banderas en general. [1] La palabra es una síntesis de la palabra latina vexillum (que hace referencia a un tipo de bandera cuadrada que llevaba la caballería romana)[2] y el sufijo griego -logia (“estudio”)[3] El primer uso conocido de la palabra vexilología fue en 1959[4].

La persona que estudia las banderas es un vexilólogo, la que diseña banderas es un vexilógrafo, y el arte de diseñar banderas se llama vexilografía. El aficionado o admirador general de las banderas es un vexilófilo.

El estudio de las banderas, o vexilología, fue formalizado por el académico y estudioso de las banderas estadounidense Whitney Smith en 1961 con la publicación de The Flag Bulletin[5]. Durante su vida, Smith organizó varias organizaciones y reuniones sobre banderas, entre ellas el primer Congreso Internacional de Vexilología (ICV), la Asociación Norteamericana de Vexilología y la Federación Internacional de Asociaciones de Vexilología (FIAV). [6] Smith, a quien se le atribuye la concepción del término “vexilología” en 1957, escribió que “aunque el uso de las banderas se remonta a los primeros días de la civilización humana, el estudio de ese uso de forma seria es tan reciente que el término no apareció impreso hasta 1959″[7] Antes de esa fecha, el estudio de las banderas se consideraba generalmente parte de la heráldica, el estudio de los escudos de armas[8].

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