Ciencia que estudia las arañas

Libros de aracnología

Los seres humanos llevan mucho tiempo imaginando cómo sería ver el mundo a través de diferentes ojos. En la mitología griega y romana, por ejemplo, el gigante Argus Panoptes utilizaba sus docenas de ojos para vigilar. El poeta Ovidio contaba que actuaban en parejas independientes, y que dos de ellos se dormían mientras el resto permanecía alerta.

Un misterio de muchos ojos más pequeño fascina a los científicos hoy en día: los miembros de la familia Salticidae, o arañas saltadoras, con su par frontal de ojos grandes y redondos y tres mirillas más pequeñas a cada lado de la cabeza. Un nuevo estudio explora cómo ven estos arácnidos y, más concretamente, qué les importa ver. Entender cómo funcionan sus ojos puede servir de base para futuras tecnologías y ofrecer un vistazo a la percepción de un ser muy diferente.

«Los resultados son indicativos de los procesos cognitivos que clasifican el mundo en categorías de lo que es interesante, lo que merece la pena mirar e investigar, y lo que no, lo que puede ser descartado o ignorado o mantenido en el rabillo del ojo», dice Nathan Morehouse, biólogo de la Universidad de Cincinnati, que estudia la visión de las arañas saltadoras y no participó en el estudio. «Estas son realmente preguntas sobre las mentes extraterrestres».

Nombre científico de la araña

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Anúnciate con OZT¿Qué es un aracnólogo? Un aracnólogo es un científico que estudia y trabaja específicamente con los diferentes tipos o arácnidos.Los arácnidos incluyen arañas, escorpiones, cosechadores, ácaros garrapatas, etc. Las direcciones de estudio más específicas son:Carrera de especialistaLa zoología es el estudio de los animales, siendo la entomología una de las diversas ramas o direcciones. Dado que la aracnología es un área de especialización «pequeña», normalmente se incorpora a los programas o departamentos de entomologíaEl aracnólogo es una carrera principal en esta plataforma, ya que es una carrera especializada con una trayectoria profesional específica a seguir.¿Qué hace un aracnólogo? ¿Con qué grupos de animales trabaja un aracnólogo?

Aracnólogo cerca de mí

Hace poco hice una entrevista a un estudiante de secundaria de Indiana que quería ser aracnólogo. Esto no es un hecho común, en términos de un estudiante de secundaria que expresa su interés en este campo de estudio, y porque en realidad hay relativamente pocos aracnólogos por ahí para actuar como modelos.

Twitteé sobre la entrevista, y algunas personas se mostraron bastante intrigadas por esto, y me preguntaron cómo podrían formarse para ser aracnólogos: ¡una pregunta digna de una entrada de blog! Así que aquí van algunas reflexiones e ideas, separadas en tres categorías: escuela primaria, escuela secundaria y, por último, estudiantes que entran en el colegio o la universidad.

A los niños les gustan los bichos. Los niños se sienten naturalmente fascinados por los arácnidos: a menudo no muestran tanto miedo como los adultos. Son curiosos, observadores agudos y esponjas para obtener datos interesantes sobre las arañas y sus parientes. A esta edad, la responsabilidad de fomentar la aracnofilia recae en los padres y los profesores. En el aula, hay que animar a los profesores a que saquen a los niños al exterior, a que piensen en hacer unidades/proyectos sobre historia natural y a que vean la posibilidad de introducir en el aula actividades especiales centradas en la «biodiversidad». Para mí, no es tan importante que estas actividades sean sobre arañas (o insectos), sino que sean celebraciones del mundo natural. Se trata de mantener a los niños interesados en el mundo natural de forma continua.

El estudio de las arañas se llama

Científicos de William & Mary financiados por la Fundación Nacional de la Ciencia de Estados Unidos estudiaron la seda de araña con tanto detalle que pudieron determinar la estructura de las fibras de seda. La seda de araña es conocida por su resistencia y durabilidad.

«Los científicos de todo el mundo han estudiado la seda de araña porque es increíblemente fuerte», dijo el autor principal del estudio, Hannes Schniepp. «También es flexible. Es resistente. Es un material más fuerte que el acero con una extensibilidad 10 veces mayor que la de un material como el Kevlar».

Los investigadores crearon un modelo detallado de la seda de araña, con siete capas de jerarquía estructural que incluían la composición interna de las fibras de seda microscópicas, conocidas como nanofibrillas. Las nanofibrillas no se conocen bien, pero desde hace tiempo se cree que desempeñan un papel importante en la estructura de la seda de araña.

Utilizando un conjunto diverso de espectroscopias para estudiar la seda de araña a nivel molecular, los investigadores determinaron las distribuciones de concentración y orientación de seis subestructuras proteicas distintas que componen las nanofibrillas de seda.