Ciencia que estudia la vida

Ciencias físicas

La investigación en ciencias de la vida se enfrenta a numerosos retos en el estudio de los procesos biológicos que ocurren a escala atómica a celular, como los grandes complejos macromoleculares, la función del agua en los mecanismos enzimáticos y la unión fármaco-sustrato-producto, y el papel de las macromoléculas biológicas en las membranas.

Los neutrones son sondas ideales para el estudio de muestras biológicas, ya que son muy sensibles a los materiales ricos en hidrógeno. Los neutrones son aún mejores informadores del isótopo del H, el deuterio (D), y esta característica se explota sometiendo biomoléculas al intercambio H/D. Hasta la fecha, la aplicación de los neutrones a las ciencias de la vida se ha visto obstaculizada por tres factores:

Con un flujo de neutrones sin parangón y unas sofisticadas instalaciones de apoyo, la Fuente Europea de Espalación abrirá el campo de las ciencias de la vida a los neutrones y hará posible un conjunto de experimentos científicos totalmente nuevo. Hay varios instrumentos que estarán dedicados a los estudios de ciencias de la vida o que serán excelentes para ellos, desde difractómetros monocristalinos hasta instrumentos de dispersión de neutrones de ángulo pequeño.

Biología

Además, con el tiempo los científicos ampliaron su investigación para incluir a los descendientes de los hombres, que ahora son 1.300 y tienen entre 50 y 60 años, con el fin de averiguar cómo afectan las experiencias de los primeros años de vida a la salud y el envejecimiento con el paso del tiempo. Algunos participantes se convirtieron en empresarios de éxito, médicos y abogados, y otros acabaron siendo esquizofrénicos o alcohólicos, pero no por caminos inevitables.

Durante las décadas intermedias, los grupos de control se han ampliado. En los años setenta, 456 residentes de barrios marginales de Boston formaron parte del Estudio Glueck, y 40 de ellos siguen vivos. Hace más de una década, los investigadores empezaron a incluir a las esposas en los estudios Grant y Glueck.

A lo largo de los años, los investigadores han estudiado las trayectorias sanitarias de los participantes y sus vidas en general, incluidos sus triunfos y fracasos profesionales y matrimoniales, y los resultados han arrojado lecciones sorprendentes, y no sólo para los investigadores.

La investigación a largo plazo ha recibido fondos de fundaciones privadas, pero se ha financiado en gran parte con subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud, primero a través del Instituto Nacional de Salud Mental y más recientemente a través del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Qué es la ciencia

La biología es una ciencia natural que se ocupa del estudio de la vida y los organismos vivos. La biología moderna es un campo vasto y ecléctico compuesto por muchas disciplinas especializadas que estudian la estructura, función, crecimiento, distribución, evolución u otras características de los organismos vivos. Sin embargo, a pesar del amplio alcance de la biología, existen ciertos conceptos generales y unificadores que rigen todo estudio e investigación:

La investigación biológica indica que las primeras formas de vida en la Tierra fueron microorganismos que existieron durante miles de millones de años antes de la evolución de organismos más grandes. Los mamíferos, las aves y las flores que nos son tan familiares son todos relativamente recientes, originados en los últimos 200 millones de años. Los humanos de apariencia moderna, Homo sapiens, son una especie relativamente nueva, que habita este planeta desde hace sólo 200.000 años (aproximadamente).

Aunque la biología moderna es un desarrollo relativamente reciente, las ciencias relacionadas con ella e incluidas en ella se han estudiado desde la antigüedad. La filosofía natural ya se estudiaba en las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, el subcontinente indio y China. Sin embargo, los orígenes de la biología moderna y su enfoque del estudio de la naturaleza se remontan con mayor frecuencia a la antigua Grecia. (Biología deriva de la palabra griega “bio”, que significa “vida”, y del sufijo “ología”, que significa “estudio de”).

Ciencias naturales

Esta lista de ciencias de la vida comprende las ramas de la ciencia que implican el estudio científico de la vida, como los microorganismos, las plantas y los animales, incluidos los seres humanos. Esta ciencia es una de las dos ramas principales de las ciencias naturales, la otra es la ciencia física, que se ocupa de la materia no viva. La biología es la ciencia natural general que estudia la vida, con las demás ciencias de la vida como sus subdisciplinas.

Algunas ciencias de la vida se centran en un tipo específico de organismo. Por ejemplo, la zoología estudia los animales y la botánica las plantas. Otras ciencias de la vida se centran en aspectos comunes a todas o muchas formas de vida, como la anatomía y la genética. Algunas se centran en la microescala (por ejemplo, biología molecular, bioquímica) otras en escalas mayores (por ejemplo, citología, inmunología, etología, farmacia, ecología). Otra rama importante de las ciencias de la vida es la comprensión de la mente: la neurociencia. Los descubrimientos de las ciencias de la vida ayudan a mejorar la calidad y el nivel de vida y tienen aplicaciones en la salud, la agricultura, la medicina y las industrias farmacéutica y alimentaria. Por ejemplo, ha proporcionado información sobre ciertas enfermedades que, en general, ha ayudado a comprender la salud humana[1].