Ciencia que estudia la mente humana

Estudio de la psicología del cerebro

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La psicología cognitiva es un área que se centra en la ciencia de cómo piensan las personas. Esta rama de la psicología explora una amplia variedad de procesos mentales, como la forma en que las personas piensan, utilizan el lenguaje, atienden a la información y perciben su entorno.

Este artículo explica qué es la psicología cognitiva, la historia de este campo y las direcciones actuales de la investigación. También cubre algunas de las aplicaciones prácticas de la investigación en psicología cognitiva y las opciones profesionales que se pueden considerar en este campo.

La psicología cognitiva se ocupa del estudio de los procesos mentales internos, es decir, de todo lo que ocurre dentro del cerebro, como la percepción, el pensamiento, la memoria, la atención, el lenguaje, la resolución de problemas y el aprendizaje.

Estudio de la mente y el comportamiento humanos

Las ciencias cognitivas comenzaron como un movimiento intelectual en la década de 1950, llamado revolución cognitiva. La ciencia cognitiva tiene una prehistoria que se remonta a los antiguos textos filosóficos griegos (véanse el Meno de Platón y el De Anima de Aristóteles); los filósofos modernistas, como Descartes, David Hume, Immanuel Kant, Benedict de Spinoza, Nicolas Malebranche, Pierre Cabanis, Leibniz y John Locke, rechazaban la escolástica y, en su mayoría, nunca habían leído a Aristóteles, y trabajaban con un conjunto de herramientas y conceptos básicos totalmente diferentes a los del científico cognitivo.

La cultura moderna de la ciencia cognitiva se remonta a los primeros cibernéticos de las décadas de 1930 y 1940, como Warren McCulloch y Walter Pitts, que buscaban comprender los principios organizativos de la mente. McCulloch y Pitts desarrollaron las primeras variantes de lo que hoy se conoce como redes neuronales artificiales, modelos de computación inspirados en la estructura de las redes neuronales biológicas.

El primer caso de experimentos de ciencia cognitiva realizados en una institución académica tuvo lugar en la Sloan School of Management del MIT, creada por J.C.R. Licklider, que trabajaba en el departamento de psicología y realizaba experimentos utilizando la memoria de los ordenadores como modelos de la cognición humana[5].

Hechos de psicología de la mente humana

Si buscamos en Internet “el poder de la mente”, encontraremos cosas extrañas: un programa que promete enseñarnos a atraer el éxito simplemente concentrándonos en él, un gran número de suplementos nutricionales y un vídeo que pretende mostrar a un monje shaolin rompiendo cosas con la cabeza. Pero, más allá de los mercachifles y de las exageraciones, la mente puede hacer algunas cosas notables, como moldear nuestra salud y bienestar.

Probablemente, la forma más conocida en que la mente moldea la realidad es el efecto placebo, por el que la gente mejora si simplemente cree que está siendo tratada de una enfermedad. Durante mucho tiempo, se ha considerado una molestia experimental, algo a tener en cuenta al probar la eficacia de un nuevo medicamento, por ejemplo.

Sin embargo, los médicos están empezando a replantearse los placebos no como una molestia, sino como un camino real para mejorar la salud. Al fin y al cabo, los efectos del placebo y las mentalidades y contextos sociales subyacentes que los crean tienen efectos reales sobre la salud, desde la reducción de la ansiedad y la presión arterial hasta el alivio del dolor y el refuerzo del sistema inmunitario.

El estudio del cerebro se llama anencefalia

A pesar de las diferencias en sus intereses, áreas de estudio y enfoques, todos los psicólogos tienen algo en común: se basan en métodos científicos. Los psicólogos investigadores utilizan métodos científicos para crear nuevos conocimientos sobre las causas del comportamiento, mientras que los psicólogos profesionales, como los psicólogos clínicos, los de orientación, los industriales y los escolares, utilizan las investigaciones existentes para mejorar la vida cotidiana de los demás. La ciencia de la psicología es importante tanto para los investigadores como para los profesionales.

En cierto sentido, todos los seres humanos somos científicos. A todos nos interesa hacer y responder preguntas sobre nuestro mundo. Queremos saber por qué ocurren las cosas, cuándo y si es probable que vuelvan a ocurrir, y cómo reproducirlas o cambiarlas. Estos conocimientos nos permiten predecir nuestro propio comportamiento y el de los demás. Incluso podemos recopilar datos (es decir, cualquier información recogida a través de la observación o la medición formal) para ayudarnos en esta empresa. Se ha afirmado que las personas son “científicos cotidianos” que realizan proyectos de investigación para responder a preguntas sobre el comportamiento (Nisbett y Ross, 1980).  Cuando tenemos un mal resultado en un examen importante, tratamos de entender qué es lo que ha provocado que no recordemos o entendamos el material y qué podría ayudarnos a hacerlo mejor la próxima vez. Cuando nuestros buenos amigos Monisha y Charlie rompen, a pesar de que parecían tener una relación hecha en el cielo, intentamos determinar qué ha pasado. Cuando contemplamos el aumento de los actos terroristas en todo el mundo, intentamos investigar las causas de este problema observando a los propios terroristas, la situación que les rodea y las respuestas de los demás a ellos.