Ciencia que estudia la extincion de animales

Razones de la extinción de animales

La administración Trump ha presentado una serie de propuestas que debilitarían la ESA. Entre ellas, medidas para permitir la consideración de los impactos económicos al aplicar la ESA, acabar con la práctica de dar automáticamente a las especies amenazadas la misma protección que a las especies en peligro de extinción y facilitar la eliminación de especies de la lista de especies en peligro de extinción.

En cierto modo, esto no es nada nuevo porque la ESA ha sido atacada durante décadas por la construcción, el desarrollo, la tala, la gestión del agua, la extracción de combustibles fósiles y otras industrias que sostienen que la ley ahoga el desarrollo económico. Pero solo entre 2016 y 2018, hubo casi 150 intentos de socavar la ESA; y el año pasado, del 8 al 22 de julio, los republicanos en el Congreso o la administración de Trump introdujeron 24 medidas de este tipo y cláusulas adicionales en proyectos de ley de gastos.

Estos proyectos de ley incluyeron esfuerzos para eliminar el estatus de protección del lobo gris en Wyoming y los Grandes Lagos occidentales; un plan para eliminar de la lista en peligro de extinción al escarabajo enterrador americano que vive en tierras ricas en petróleo; y una estrategia para revertir la protección del oso de salvia, que también habita en tierras ricas en petróleo en el Oeste y cuyo número ha disminuido un 90% desde que el Oeste fue colonizado. La Administración Trump ha abierto recientemente nueve millones de acres de hábitat para el oso salvia a la perforación y la minería.

Especies en peligro de extinción

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Mención de los medios de comunicación | Diciembre de 2018Cuando una catástrofe climática asesina golpeó los océanos del mundo “Entre el montón de Cosas Muy Malas implicadas en la peor calamidad que ha conocido la Tierra, fue la anoxia oceánica impulsada por el calentamiento global la que destaca como el principal agente del Armagedón. Y en esta parca del Paleozoico”, los autores del estudio, entre ellos Jonathan Payne y Erik Sperling, “ven una amenaza futura”.

Investigación | Febrero 2020Tamaño del cuerpo y supervivencia en el pasado profundoLas investigaciones fósiles sugieren que los ganadores de la evolución durante la mayor parte de la historia de la vida animal incluían no sólo verdaderos colosos del mar, como peces del Jurásico tan largos como un autobús, sino también especies que eran gigantes de su especie.Navegar al artículoInvestigación | Abril 2020Un estudio vincula la desoxigenación del océano con la antigua extinciónInvestigadores presentan nuevas pruebas de que la desoxigenación del océano acabó con la biodiversidad durante una de las “cinco grandes” extinciones masivas de la Tierra. En la actualidad, el cambio climático contribuye a la disminución del oxígeno en los océanos.Navegar al artículoInvestigación | Agosto 2019La antigua mortandad fue mayor que la extinción de los dinosauriosCuando entró una cantidad significativa de oxígeno en la atmósfera, la vida antigua se multiplicó. Pero después de unos cientos de millones de años, el oxígeno de la Tierra cayó en picado, lo que provocó una mortandad probablemente mayor que la extinción de los dinosaurios.Navegar aMuerte antigua mayor que la extinción de los dinosaurios

Animales en peligro de extinción

Uno de los mayores efectos del ser humano sobre el mundo natural ha sido elevar el ritmo de extinción de las especies muy por encima de los niveles naturales. Esto comenzó hace muchos miles de años, y como resultado la pérdida de biodiversidad global causada por el hombre ya era significativa antes de la era moderna. Ahora, la tasa de extinción se está acelerando, la biodiversidad está en rápido declive y muchos procesos de los ecosistemas se están degradando o perdiendo.

El efecto del ser humano sobre la biodiversidad mundial empezó a ser significativo cuando el Homo sapiens moderno emigró de África para ocupar los demás continentes. Hace entre 60.000 y 10.000 años, una oleada de extinciones de animales gigantes -mamuts, perezosos de tierra, canguros gigantes y muchos otros- siguió a la llegada de los humanos a Eurasia, Australia y América. Probablemente, esta megafauna desapareció a causa de la caza de los humanos1 y 2.

Posteriormente, hace entre 5.000 y 500 años, el hombre descubrió y se asentó en las islas oceánicas3, lo que provocó la extinción de la megafauna que vivía en esas islas, como el moa de Nueva Zelanda y los lémures gigantes y las aves elefante de Madagascar. Además, muchos vertebrados más pequeños sucumbieron a las presiones combinadas de la caza, la tala de bosques y los impactos de las especies exóticas transportadas por los viajeros; es de suponer que también se produjeron extinciones de otros componentes de la biodiversidad, pero no se conocen tan bien. Debido a la notable singularidad de la biodiversidad de las islas, esta segunda oleada de extinciones afectó a un gran número de especies. Por ejemplo, sólo en las islas del Caribe desaparecieron más de 100 especies de mamíferos endémicos3, y la ocupación humana de las islas del Pacífico provocó la extinción de al menos 1.000 especies de aves, alrededor del 10% de todas las aves del mundo4.

Animales extintos

Pero aún estamos a tiempo de detener esta crisis, y necesitamos tu ayuda. Participando en nuestra campaña Salvar la Vida en la Tierra, puedes ayudar a crear una red de costa a costa para garantizar que Estados Unidos sea líder en la salvación de la biodiversidad mundial.

También puedes leer nuestro plan para hacer frente a esta emergencia. Está repleto de iniciativas audaces que cambian la vida, entre las que se incluye un llamamiento a invertir 100.000 millones de dólares en especies en peligro de extinción y a proteger el 30% de nuestras tierras y aguas oceánicas para 2030 y el 50% para 2050.

Cada vez que se extingue una especie, el mundo que nos rodea se desmorona un poco. Las consecuencias son profundas, no sólo en esos lugares y para esas especies, sino para todos nosotros. Se trata de pérdidas de consecuencias tangibles, como la polinización de los cultivos y la purificación del agua, pero también espirituales y culturales.

Aunque a menudo queden ocultas por el ruido y las prisas de la vida moderna, las personas conservan profundas conexiones emocionales con el mundo salvaje. La fauna y la flora han inspirado nuestras historias, mitologías, lenguas y nuestra forma de ver el mundo. La presencia de la fauna silvestre nos alegra y enriquece a todos, y cada extinción hace de nuestro hogar un lugar más solitario y frío para nosotros y las generaciones futuras.