Ciencia que estudia la biosfera

Datos de la biosfera

La ciencia de la Tierra o geociencia incluye todos los campos de las ciencias naturales relacionados con el planeta Tierra. Es una rama de la ciencia que se ocupa de las complejas constituciones físicas, químicas y biológicas y de los vínculos sinérgicos de las cuatro esferas de la Tierra, a saber, la biosfera, la hidrosfera, la atmósfera y la geosfera. La ciencia de la Tierra puede considerarse una rama de la ciencia planetaria, pero con una historia mucho más antigua. La ciencia de la Tierra abarca cuatro ramas principales de estudio: la litosfera, la hidrosfera, la atmósfera y la biosfera, cada una de las cuales se desglosa en campos más especializados.

Existen enfoques reduccionistas y holísticos en las ciencias de la Tierra. También es el estudio de la Tierra y sus vecinos en el espacio. Algunos científicos de la Tierra utilizan su conocimiento del planeta para localizar y desarrollar recursos energéticos y minerales. Otros estudian el impacto de la actividad humana en el medio ambiente de la Tierra y diseñan métodos para proteger el planeta. Algunos utilizan sus conocimientos sobre los procesos de la Tierra, como los volcanes, los terremotos y los huracanes, para planificar comunidades que no expongan a la población a estos peligrosos fenómenos.

Geología

Katey Walter Anthony, ecologista de la Universidad de Alaska-Fairbanks, sumerge su remo en el agua mientras su kayak se desliza por el lago. «Hace años, el suelo tenía unos tres metros de altura y era un bosque de abetos», dice.

El Laboratorio de Ciencias de la Biosfera estudia los ecosistemas terrestres y sus interacciones con la atmósfera mediante la teledetección multiescala, la modelización matemática y las técnicas analíticas avanzadas. Esta investigación permite a los científicos del Laboratorio caracterizar y predecir los cambios medioambientales debidos a procesos naturales y antropogénicos a escala local y global.

Biología

Biosphere 2 es un centro de investigación científica del sistema terrestre estadounidense situado en Oracle, Arizona. Su misión es servir de centro de investigación, divulgación, enseñanza y aprendizaje permanente sobre la Tierra, sus sistemas vivos y su lugar en el universo[1]. Es una estructura de 1,27 hectáreas[2] construida originalmente para ser un sistema ecológico artificial y cerrado, o vivario. Sigue siendo el mayor sistema ecológico cerrado jamás creado[3].

Construida entre 1987 y 1991, Biosfera 2 pretendía demostrar la viabilidad de los sistemas ecológicos cerrados para sustentar y mantener la vida humana en el espacio exterior[4] como sustituto de la biosfera terrestre. Se diseñó para explorar la red de interacciones dentro de los sistemas de vida en una estructura con diferentes áreas basadas en varios biomas biológicos. Además de los diversos biomas y de las viviendas para las personas, había una zona agrícola y un espacio de trabajo para estudiar las interacciones entre los seres humanos, la agricultura, la tecnología y el resto de la naturaleza como un nuevo tipo de laboratorio para el estudio de la ecología global. Su misión era un experimento de cierre de dos años con una tripulación de ocho humanos («biospherians»)[5] A largo plazo se consideraba un precursor para adquirir conocimientos sobre el uso de biosferas cerradas en la colonización espacial. Como instalación ecológica experimental, permitió el estudio y la manipulación de un minisistema biosférico sin dañar la biosfera de la Tierra.