Ciencia que estudia la bacteria

Tipos de microorganismos

El estudio de la genética, la bioquímica y la fisiología de las bacterias durante los últimos 40 años ha proporcionado los conceptos y métodos para el estudio de células de todo tipo a nivel molecular. Aunque ya se sabe mucho sobre los mecanismos que utilizan las bacterias para regular la expresión de sus genes, aún queda mucho por descubrir que tendrá relevancia tanto para las células procariotas como para las eucariotas. Asimismo, el estudio en bacterias de las transacciones del ADN, de la síntesis y función de la membrana celular, de la diferenciación y de la interacción con las células eucariotas producirá sin duda resultados de importancia general. Las ventajas de utilizar bacterias para estos estudios incluyen su sencilla estructura no compartimentada, la accesibilidad de su material genético y la posibilidad de correlacionar la expresión de un gen en la célula intacta con su expresión en un sistema compuesto por componentes altamente purificados. Por último, el estudio comparativo de una amplia variedad de microorganismos puede dar lugar a una mejor comprensión de la evolución de procariotas y eucariotas y conducir a una teoría completa de la biología celular.

Microbiología

En décadas pasadas, los microbiólogos trabajaban principalmente en entornos de investigación de laboratorio. Con nuestra nueva apreciación del papel de los microbios en nuestro mundo, los microbiólogos trabajan ahora en una variedad de contextos, incluyendo la producción de alimentos, la ciencia ambiental, la medicina y la investigación básica.  Trabajan en hospitales, universidades, empresas privadas, organizaciones sin ánimo de lucro y administraciones públicas, y tienen muchos títulos de trabajo diferentes, desde oficial de bioseguridad hasta profesor. Se puede trabajar como microbiólogo con tan poca formación como un grado de asociado (A.S.) o con tanta formación como un doctor en medicina (M.D.) o un doctor en filosofía (Ph.D.). Los salarios dependen de la formación, el sector laboral y la experiencia, y oscilan entre 40.000 dólares anuales y más de 100.000 dólares anuales.

Los investigadores de microbiología intentan responder a preguntas científicas que nadie ha respondido antes haciendo experimentos: son exploradores, hacen descubrimientos, desarrollan nuevos conocimientos y los aplican a problemas del mundo real. Estos son ejemplos de preguntas que un investigador de microbiología puede plantear:

Microbiología médica

Victoria Orphan ama el océano desde que tiene uso de razón. Solía bucear en el Océano Pacífico cerca de la casa de su familia en San Diego, California. Cogía su máscara y su tubo de buceo para visitar el mundo oculto de las plantas y los animales bajo la superficie del océano. A principios de la década de 1990, Orphan fue a la Universidad de California en Santa Bárbara. Allí descubrió algo que cambió su forma de pensar sobre los océanos y la vida en la Tierra.

Otro estudiante le mostró un pequeño frasco de agua de mar. A Orphan no le pareció tan interesante. Era simplemente agua. Entonces, el otro estudiante añadió un producto químico fluorescente al agua y lo iluminó con luz ultravioleta. El tubo se iluminó y millones de pequeñas bacterias comenzaron a brillar. Momentos antes, los microbios habían sido invisibles. “Estos pequeños organismos estaban por todas partes”, dice Orphan, “y sin embargo no podíamos verlos. No sabíamos casi nada de ellos”.

En un barco de investigación, Victoria Orphan sostiene un tubo de sedimento recuperado del fondo marino. El material naranja es una gran alfombra de bacterias. Los investigadores recogieron los bichos de una grieta en el fondo marino cerca de California. Es un lugar donde se filtra gas metano.Victoria Orphan

Célula bacteriana

La microbiología es el estudio de la vida microscópica, o microorganismos, y otras partículas biológicas microscópicas no vivas asociadas que interactúan con los seres vivos. Esta ciencia abarca bacterias, hongos, algas, virus, priones y muchos otros temas. Aunque los microbios son imposibles de ver a simple vista, tienen un enorme impacto en todos y cada uno de los seres vivos del planeta.

Un microbiólogo es un científico que estudia los organismos microscópicos, como las bacterias, las algas y los hongos. A menudo, estudian los organismos que causan enfermedades y daños medioambientales o que son de interés industrial o agrícola. También estudian las características de los patógenos no vivos, como los virus y los priones. Los microbiólogos suelen utilizar técnicas de vanguardia y maquinaria sofisticada junto con la biotecnología, la genética u otros campos relacionados para realizar sus tareas y estudiar los microbios.

Los microbiólogos que tienen la suerte de trabajar en el ámbito de las ciencias medioambientales están en la vanguardia de la lucha contra el cambio climático y otros peligros medioambientales derivados de la contaminación y los residuos o de los procesos naturales de la Tierra. También pueden trabajar en nuevos y sorprendentes campos como la energía verde u otras ciencias sostenibles. Muchos microbiólogos trabajan en la ecología, intentando explicar y vigilar la salud del medio ambiente, así como los fenómenos o problemas localizados.