Ciencia que estudia fosiles

Paleontología

Mi investigación consiste en estudiar a los dinosaurios para entender mejor cómo vivían. Para ello, estudio los especímenes de las colecciones de los museos, salgo a intentar encontrar nuevos especímenes y estudio las rocas en las que se encuentran los especímenes. Además, cuando vuelvo a casa después del trabajo de campo o de la visita a la colección del museo, tengo que analizar muchos datos.

Como conservador, cuido de la colección de dinosaurios del Museo y ayudo a otros investigadores que quieren venir a estudiar el material y aprender más sobre los animales de la colección. También ayudo a hacer que nuestra colección sea accesible digitalmente, introduciendo especímenes en una gran base de datos para hacerla pública y que la gente pueda ver lo que hay en nuestra colección y aprender más sobre ella.

Los paleontólogos estudian toda la vida pasada fosilizada. Eso puede incluir todo, desde corales y mariscos hasta peces y mamíferos. Y no sólo los animales, los paleontólogos también estudian las plantas antiguas. Utilizan la información que descubren no sólo para conocer la vida de los animales, sino para entender cómo era la Tierra en el pasado.

La ciencia de los fósiles

La paleontología es la ciencia que se ocupa de los fósiles de animales y plantas desaparecidos hace mucho tiempo y que vivieron hasta hace miles de millones de años. Es un campo interdisciplinar en el que intervienen la geología, la arqueología, la química, la biología, la arqueología y la antropología.

Un paleontólogo estudia la historia y el proceso de la evolución examinando los fósiles, los rastros conservados de animales y plantas muertos hace mucho tiempo. A partir de los datos de los huesos fosilizados, el polen antiguo y otros indicios, los paleontólogos descifran los detalles de los climas y las extinciones del pasado. Nos hablan de la historia de la Tierra, de la evolución de la vida y de nuestro lugar en el mundo.

Los paleontólogos planifican, dirigen y realizan proyectos de trabajo de campo para buscar fósiles o recoger muestras. Documentan el lugar de trabajo y desentierran fósiles o toman muestras de núcleos de lagos, suelos o capas de hielo. Luego tienen que conservar los especímenes y prepararlos para su transporte a la institución donde se limpiarán y estudiarán. Algunos trabajan en laboratorios, utilizando técnicas químicas para analizar muestras fósiles y polen antiguo. Comparten sus investigaciones escribiendo artículos en revistas y haciendo presentaciones a sus colegas en conferencias profesionales. La mayoría tiene que redactar solicitudes de subvenciones para apoyar su investigación. Muchos enseñan e investigan como miembros del profesorado en colegios y universidades.

Paleontólogo

Esta palabra describe los restos o rastros de vida antigua conservados en la roca. Los fósiles pueden ser partes del cuerpo de un animal, como huesos o dientes. También pueden ser huellas antiguas o la impresión de una hoja dejada en la piedra. Incluso las cacas de los dinosaurios u otros animales pueden convertirse en fósiles.

Los fósiles proporcionan un registro de la vida en la Tierra, hace millones e incluso miles de millones de años. Este registro fósil puede revelar cómo vivieron y evolucionaron los organismos, o cómo cambiaron durante largos periodos de tiempo. Los científicos que estudian los fósiles se llaman paleontólogos.

Los rastros de los seres vivos no suelen durar mucho. Las hojas se descomponen y las huellas se borran. Y la mayoría de los organismos que mueren se pudren. Pero en algunas condiciones, se pueden conservar pruebas de vida antigua. Por ejemplo, si el cuerpo de un animal es enterrado rápidamente por la arena, el suelo y las rocas del fondo marino, puede convertirse parcialmente en piedra. Con el tiempo, este material, llamado sedimento, puede acumularse. Su peso aplasta el sedimento del fondo, convirtiéndolo en roca. En este proceso, los minerales sustituyen al tejido, los huesos o el caparazón del cuerpo para crear un fósil. Algo similar puede ocurrir con las hojas enterradas u otras partes de las plantas. O puede que sólo se conserve una huella.

Qué es el registro fósil

Un paleontólogo es un científico que estudia la historia de la vida en la Tierra a través del registro fósil. Los fósiles son la evidencia de la vida pasada en el planeta y pueden incluir los formados a partir de cuerpos de animales o sus huellas (fósiles corporales). Los fósiles traza son otro tipo de fósiles. Un fósil de rastro es cualquier evidencia de la actividad vital de un animal que vivió en el pasado. Las madrigueras, las huellas, los rastros, las marcas de alimentación y las marcas de descanso son ejemplos de fósiles de rastro.

Cursa todas las asignaturas de ciencias de la tierra, biología, química, física, matemáticas e informática que puedas. El inglés también es importante, ya que los científicos tienen que escribir con claridad y comunicar sus descubrimientos a los demás con regularidad. También te puede resultar útil hacer un curso de oratoria y un idioma extranjero. Averigua qué organizaciones extraescolares tiene tu colegio que puedan ayudarte en tu carrera como paleontólogo, como los clubes de ciencias y los clubes de fósiles. Considera también la posibilidad de realizar un proyecto centrado en la paleontología para la feria de ciencias de tu localidad y busca experiencias de verano sobre paleontología en universidades cercanas.