Ciencia que estudia el origen del hombre

Estudio de la historia y la prehistoria de la humanidad

Como el Gobierno Militar alemán había prohibido toda publicación en inglés y francés, la Academia de Ciencias de Ámsterdam decidió que todas sus publicaciones fueran en holandés. Así pues, el presente estudio se redactó en neerlandés y se publicó en ese idioma inmediatamente después de la liberación, en los Verhandelingen de la Academia de Ámsterdam. Para que sus resultados sean accesibles a la ciencia internacional, se ha preparado la traducción al inglés.

1. El problema del origen del hombre no puede ser resuelto por el experimento o la observación. La aparición del hombre en la tierra es un hecho del pasado del que no ha podido llegar ningún informe o testigo. Los datos fácticos de que disponemos son comparaciones del hombre actual con los animales, complementados por fragmentos extremadamente raros, imperfectos y dañados de fósiles del hombre prehistórico y restos de sus utensilios de piedra. Pero no dicen nada sobre las fuerzas que han provocado la evolución del animal al hombre.

Cuando se carece de datos empíricos directos y los indirectos son tan escasos, hay que apelar al equipo mental del científico con mucha más fuerza de la necesaria en la ciencia experimental. Mientras que en el caso de la abundancia de hechos empíricos que pueden aumentarse a voluntad, no es necesario más que ordenarlos y combinarlos y, a partir de ellos, deducir nuevos problemas y hacer nuevos experimentos, la escasez de tales hechos hace que la discusión teórica desempeñe un papel más importante. Lo que importa aquí es la combinación lógica de datos diferentes, la búsqueda de la conexión entre lo que está lejos, la elaboración de conclusiones y la ponderación cuidadosa de las probabilidades.

Estudio de los orígenes humanos sociedades cultura y razas

La evolución es el proceso por el cual los organismos vivos evolucionan a partir de organismos anteriores más simples. Según el científico Charles Darwin (1809-1882), la evolución depende de un proceso llamado selección natural. La selección natural hace que aumenten las capacidades reproductivas de los organismos que mejor se adaptan a las condiciones en las que viven. La teoría de Darwin era que los organismos evolucionan como resultado de muchos cambios ligeros a lo largo del tiempo. En este artículo, hablaremos de la evolución durante la época prehumana y la prehistoria humana. Durante la prehistoria, la escritura aún no estaba desarrollada. Pero mucha información importante sobre la prehistoria se obtiene a través de los estudios del registro fósil [1].

Los primates, como los humanos, son mamíferos. Hace unos diez o doce millones de años, el linaje ancestral de los primates se dividió por especiación a partir de un ancestro común en dos grandes grupos. Estos dos linajes evolucionaron por separado hasta convertirse en la variedad de especies que vemos hoy en día. Los miembros de un grupo eran la versión primitiva de lo que hoy conocemos como grandes simios (gorilas, chimpancés y bonobos en África, orangutanes en Asia) (Figuras 1, 2); es decir, los grandes simios modernos evolucionaron a partir de este grupo ancestral. En su mayoría permanecieron en la selva con un estilo de vida arbóreo, es decir, viven en los árboles. Los grandes simios también son cuadrúpedos, lo que significa que se desplazan con cuatro patas por el suelo (véase la figura 2). El otro grupo evolucionó de forma diferente. Se convirtieron en terrestres, es decir, viven en la tierra y no en los árboles. De ser cuadrúpedos pasaron a ser bípedos, es decir, se desplazan sobre sus dos patas traseras. Además, el tamaño de su cerebro aumentó. Este es el grupo que, a través de la evolución, dio lugar a los actuales humanos modernos. Muchos fósiles encontrados en África son del género llamado Australopithecus (que significa mono del sur). Este género está extinto, pero los estudios de los fósiles revelaron características interesantes sobre su adaptación a un estilo de vida terrestre.

Estudio de los orígenes

Expertos del Museo, el Instituto Francis Crick y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana se han asociado para desentrañar las diferentes líneas de ascendencia en la evolución de nuestra especie, el Homo sapiens.

Sostienen que actualmente no se puede identificar ningún punto específico en el tiempo en el que la ascendencia humana moderna se circunscribiera a un lugar de nacimiento limitado. Los patrones conocidos de la primera aparición de rasgos anatómicos o de comportamiento que suelen utilizarse para definir al H. sapiens se ajustan a una serie de historias evolutivas.

Su nuevo trabajo, publicado en Nature, revisa nuestra comprensión actual de cómo puede rastrearse la ascendencia humana moderna en todo el mundo hasta el pasado lejano, y por qué ancestros pasa durante nuestro viaje en el tiempo.

El profesor Chris Stringer, coautor e investigador del Museo, afirma: “Algunos de nuestros antepasados habrán vivido en grupos o poblaciones que pueden identificarse en el registro fósil, mientras que de otros se sabrá muy poco”.

En la próxima década, la creciente comprensión de nuestros complejos orígenes debería ampliar el enfoque geográfico a regiones que antes se consideraban periféricas a nuestra evolución, como África central y occidental, el subcontinente indio y el sudeste asiático”.

Definición de antropogenia

Es un momento apasionante para examinar la evolución humana. Intrigantes descubrimientos fósiles y arqueológicos, combinados con técnicas innovadoras e investigaciones sobre el ADN, están transformando la comprensión de los científicos sobre nuestro antiguo pasado.

Los científicos de los museos están a la vanguardia de la investigación sobre la migración, las características y las capacidades de estos primeros parientes humanos, y el origen y el desarrollo cultural de nuestra especie, el Homo sapiens.

Siga la evolución de los humanos desde que nuestro linaje se separó del de los chimpancés, explore lo que tenemos en común con nuestros antiguos parientes y descubra las investigaciones que están ayudando a responder a preguntas sobre nuestro pasado y nuestro futuro.