Ciencia que estudia el origen de las palabras

Etimología alemana

La palabra aguacate viene del español aguacate, que a su vez proviene del náhuatl ahuacatl, que significa testículo. ¿Sorprendido? Tal vez, pero cuanto más se piensa en ello, menos sorprende: se parecen bastante a la parte blanda de un hombre, y este parecido se hace aún más pronunciado cuando se ven dúos de aguacates colgando torpemente de los árboles.

El náhuatl es la lengua de los aztecas y todavía la hablan aproximadamente 1,5 millones de personas nativas de México y otras partes de Centroamérica. El aguacate no es la única palabra náhuatl que ha sido tomada prestada por la lengua inglesa; chile, chocolate, tomate y guacamole también fueron acuñadas por los hablantes del náhuatl. De hecho, el -mole de guacamole deriva del náhuatl molli, que significa salsa. Menos mal que el origen de esta palabra se ha ofuscado en su paso a la lengua inglesa. De lo contrario, el guacamole (náhuatl: ahuacamolli) probablemente no sería tan popular como lo es.

La próxima vez que intente ligar con alguien en su cafetería local, impresiónele con esta caprichosa anécdota sobre el origen de la palabra cappuccino: es la forma diminuta de la palabra cappuccio, que significa “capucha” en italiano. ¿Se pregunta cuál es la relación entre una (pequeña) capucha y un cappuccino? No hay más que mirar a los monjes capuchinos, cuyos hábitos con capucha eran de un marrón roble oscuro similar al color de un buen capuchino.

Etimología española

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La etimología (/ˌɛtɪˈmɒlədʒi/)[1] es el estudio de la historia de la forma de las palabras[2] y, por extensión, del origen y la evolución de su significado semántico a lo largo del tiempo[3] Es un subcampo de la lingüística histórica, y se basa en la semántica comparativa, la morfología, la semiótica y la fonética.

En el caso de las lenguas con una larga historia escrita, los etimólogos recurren a los textos, y a los textos sobre la lengua, para conocer cómo se utilizaban las palabras en épocas anteriores, cómo evolucionaron en significado y forma, o cuándo y cómo entraron en la lengua. Los etimólogos también aplican los métodos de la lingüística comparada para reconstruir información sobre formas demasiado antiguas para disponer de información directa. Mediante el análisis de lenguas afines con una técnica conocida como método comparativo, los lingüistas pueden hacer inferencias sobre su lengua madre compartida y su vocabulario. De este modo, las raíces de las palabras en las lenguas europeas, por ejemplo, pueden remontarse hasta el origen de la familia lingüística indoeuropea.

Comentarios

Forma todo o parte de: abscisa; conciencia; consciente; ecu; escudo; escudero; nesciencia; nesciente; agradable; omnisciencia; omnisciente; plebiscito; presciencia; presciente; rescindir; rescisión; ciencia; scienter; scilicet; sciolista; escisión; cisma; esquisto; esquizo; esquizofrenia; scudo; vaina; sheathe; sheave (n. ) “rueda acanalada para recibir una cuerda, una polea;” shed (v.) “desprenderse;” shin (n.) “parte anterior de la pierna;” shingle (n.1 ) “pieza fina de madera”; shit (v.); shive; shiver (n.1) “pieza pequeña, astilla, fragmento, astilla”; shoddy; shyster; skene; ski; skive (v.1) “partir o cortar en tiras, recortar, moler”; squire.

Origen de las palabras en inglés

La etimología no es un recurso retórico o literario. “La etimología es la investigación de las historias de las palabras”.  Cada palabra de cada lengua tiene un origen y una historia únicos; las palabras pueden nacer de muchas maneras, y a menudo sus historias son bastante aventuradas e informativas. La etimología investiga y documenta la vida (principalmente los orígenes) de las palabras.

La etimología de una palabra puede incluir muchas cosas. La fecha de nacimiento de una palabra suele ser la fecha del primer uso conocido de la palabra en forma impresa. Si una palabra, como “selfie”, se creó en tiempos históricos, se describe su origen. La mayoría de las palabras se desarrollan a lo largo de cientos de años a partir de palabras anteriores, remontándose al pasado antiguo, por lo que una etimología trata de rastrear ese desarrollo tan lejos como pueda, terminando normalmente con la lengua muerta más antigua de la que tenemos constancia. La mayoría de las palabras tenían significados leves o muy diferentes en las lenguas antiguas de las que proceden, lo que también está documentado.

La raíz de “inglés” es “Engl”, que procede de una antigua tribu germánica, los anglos, que hablaban una lengua que luego se convirtió en el inglés.    El -ish es sólo un sufijo, que significa “lengua de” en este caso.