Ciencia que estudia el comportamiento

Unidad de ciencias del comportamiento

Clive Wearing es un músico consumado que perdió su capacidad de formar nuevos recuerdos cuando enfermó a los 46 años. Aunque puede recordar perfectamente cómo tocar el piano, no puede recordar lo que ha desayunado hace una hora (Sacks, 2007). James Wannerton experimenta una sensación gustativa asociada al sonido de las palabras. El nombre de su antigua novia sabe a ruibarbo (Mundasad, 2013). John Nash es un brillante matemático y premio Nobel. Sin embargo, mientras era profesor en el MIT, decía a la gente que el New York Times contenía mensajes codificados de seres extraterrestres que estaban destinados a él. También empezó a oír voces y a sospechar de la gente que le rodeaba. Poco después, Nash fue diagnosticado de esquizofrenia e ingresado en una institución mental estatal (O’Connor y Robertson, 2002). Nash fue el protagonista de la película de 2001 Una mente maravillosa. ¿Por qué estas personas tuvieron estas experiencias? ¿Cómo funciona el cerebro humano? ¿Y cuál es la conexión entre los procesos internos del cerebro y los comportamientos externos de las personas? Este libro de texto le presentará las diversas formas en que el campo de la psicología ha explorado estas cuestiones.

Máster en ciencias del comportamiento

En su afán por prevenir la enfermedad, promover la salud y prolongar la vida, los expertos en salud pública estudian y aplican conceptos especializados para abordar los problemas de salud pública. Estos conceptos abarcan desde la salud ambiental hasta la bioestadística y la epidemiología.

Las ciencias sociales y del comportamiento también desempeñan un papel en la salud pública. De hecho, ese papel es esencial. Entender qué es la ciencia del comportamiento y saber cómo aplicarla es una herramienta importante para quienes desarrollan iniciativas de salud pública. El objetivo de las ciencias del comportamiento es comprender mejor la conducta humana y las fuerzas que la impulsan.

La ciencia social y del comportamiento es el estudio de cómo el comportamiento humano influye en los pensamientos, las decisiones, las interacciones y las acciones personales. Una comprensión desarrollada del comportamiento humano puede servir como una poderosa herramienta para aquellos que desean influir en las elecciones de salud de las personas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan de que uno de cada tres adultos padece hipertensión arterial, un importante factor de riesgo de enfermedad cardiovascular. Cambiar un comportamiento personal para comer menos sodio puede reducir la presión arterial alta.

Finanzas conductuales

La psicología suele definirse como el estudio científico del comportamiento humano y los procesos mentales, y este ejemplo ilustra las características que la hacen científica. En este capítulo, examinamos detenidamente estas características, introducimos un modelo de investigación científica en psicología y abordamos varias preguntas básicas que los estudiantes suelen tener al respecto. ¿Quién realiza la investigación científica en psicología? ¿Por qué? ¿Nos dice la psicología científica algo que no nos diga el sentido común? ¿Por qué debería molestarme en aprender el enfoque científico, especialmente si quiero ser un psicólogo clínico y no un investigador? Por cierto, estas son muy buenas preguntas, y responderlas ahora proporcionará una base sólida para aprender el resto del material de este libro.

Algunas personas se sorprenden al saber que la psicología es una cienciaUna forma general de entender el mundo natural que se caracteriza por el empirismo sistemático, las preguntas empíricas y el conocimiento público. En general, están de acuerdo en que la astronomía, la biología y la química son ciencias, pero se preguntan qué tiene en común la psicología con estos otros campos. Sin embargo, antes de responder a esta pregunta, conviene reflexionar sobre lo que tienen en común la astronomía, la biología y la química. Evidentemente, no es su temática. Los astrónomos estudian los cuerpos celestes, los biólogos los organismos vivos y los químicos la materia y sus propiedades. Tampoco es el equipo y las técnicas que utilizan. Pocos biólogos sabrían qué hacer con un radiotelescopio, por ejemplo, y pocos químicos sabrían cómo rastrear una población de alces en la naturaleza. Por estas y otras razones, los filósofos y científicos que han reflexionado profundamente sobre esta cuestión han llegado a la conclusión de que lo que las ciencias tienen en común es un enfoque general para comprender el mundo natural. La psicología es una ciencia porque adopta este mismo enfoque general para comprender un aspecto del mundo natural: el comportamiento humano.

Licenciatura en ciencias del comportamiento

El análisis del comportamiento es una ciencia que estudia el comportamiento de los organismos humanos y no humanos. El objetivo de esta ciencia es comprender, explicar, describir y predecir el comportamiento. Este campo puede subdividirse en dos aspectos del esfuerzo científico, así como en una tecnología asociada para cambiar el comportamiento con fines prácticos.

La ciencia básica se denomina Análisis Experimental del Comportamiento (AEC). Se trata en gran medida de una ciencia de laboratorio que estudia el comportamiento de diversas especies, como ratas, palomas, monos y seres humanos, en un intento de comprender cómo influyen en el comportamiento los acontecimientos del entorno. A lo largo de los últimos tres cuartos de siglo, este campo ha acumulado una literatura amplia y metodológicamente sofisticada que ha revelado los procesos básicos por los que el comportamiento está condicionado por las experiencias ambientales. Las leyes básicas del aprendizaje están ahora bien establecidas y son ampliamente utilizadas con fines científicos y prácticos por muchas otras disciplinas.

Las actividades científicas del análisis de la conducta incluyen esfuerzos para extender los hallazgos de la literatura de investigación básica a las circunstancias cotidianas. Esta rama de la ciencia se denomina Análisis Aplicado de la Conducta (ABA), y esta amplia y diversa literatura ha dado lugar a una tecnología eficaz para modificar la conducta en condiciones muy variadas. Como resultado, muchas personas se han formado como profesionales y utilizan de forma rutinaria esta tecnología para abordar las necesidades conductuales. Estas aplicaciones son muy diversas, como indica la siguiente lista.