Ciencia que estudia el cerebro

Datos sobre la psicología del cerebro

El estudio del sistema nervioso permite comprender mejor nuestra biología básica y el funcionamiento del cuerpo. Saber cómo funcionan las cosas normalmente puede ayudar a arrojar luz sobre lo que puede ocurrir cuando hay problemas. Puede ayudar a los investigadores a encontrar formas de prevenir o tratar los problemas que afectan al cerebro, el sistema nervioso y el cuerpo.

Además de examinar el desarrollo y la actividad normales del sistema nervioso, la neurociencia estudia las enfermedades, los trastornos y las lesiones que afectan a partes del sistema nervioso, su desarrollo y su funcionamiento. Hay más de 1.000 trastornos del cerebro y el sistema nervioso, entre ellos:

Nombre del científico del cerebro

Con el auge de la atención sanitaria gestionada, que hace hincapié en la rentabilidad y la brevedad, los profesionales de la salud mental han tenido que enfrentarse a esta pregunta candente: ¿Cómo pueden ayudar a los clientes a obtener el mayor beneficio posible del tratamiento en el menor tiempo posible?

Los datos recientes sugieren que un enfoque prometedor consiste en complementar el asesoramiento psicológico con actividades adicionales que no sean demasiado gravosas para los clientes pero que den grandes resultados. En nuestra propia investigación, nos hemos centrado en una de esas actividades: la práctica de la gratitud. De hecho, muchos estudios realizados en la última década han descubierto que las personas que cuentan conscientemente sus bendiciones tienden a ser más felices y a estar menos deprimidas.

Nos propusimos abordar estas cuestiones en un reciente estudio de investigación en el que participaron casi 300 adultos, en su mayoría estudiantes universitarios que buscaban asesoramiento en salud mental en una universidad. Reclutamos a estos participantes justo antes de que comenzaran su primera sesión de asesoramiento y, en promedio, informaron de niveles clínicamente bajos de salud mental en ese momento. La mayoría de las personas que buscaban servicios de asesoramiento en esta universidad en general luchaban con problemas relacionados con la depresión y la ansiedad.

Revista de ciencias del cerebro

Fred H. Gage, miembro de la Academia Americana desde 2005, es catedrático del Laboratorio de Genética y de la Cátedra Vi y John Adler de Investigación sobre Enfermedades Neurodegenerativas Relacionadas con la Edad en el Instituto Salk de Estudios Biológicos. Estudia la plasticidad y la complejidad imprevista que representa el cerebro.

La neurociencia es el estudio científico del sistema nervioso (el cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso periférico) y sus funciones. La creencia de que el cerebro es el órgano que controla el comportamiento tiene raíces antiguas, que se remontan a las primeras civilizaciones que relacionaban la pérdida de funciones con daños en partes del cerebro y la médula espinal. Pero la era moderna de la neurociencia comenzó -y sigue avanzando- con el desarrollo de herramientas, técnicas y métodos utilizados para medir con cada vez más detalle y complejidad la estructura y la función del sistema nervioso. La era moderna de la neurociencia se remonta a la década de 1890, cuando el patólogo español Santiago Ramón y Cajal utilizó un método desarrollado por el médico italiano Camillo Golgi para teñir los tejidos nerviosos y visualizar la morfología y la estructura de las neuronas y sus conexiones. La descripción detallada de las neuronas y sus conexiones realizada por Cajal, sus alumnos y sus seguidores dio lugar a la “doctrina de la neurona”, que proponía que la neurona es la unidad funcional del sistema nervioso.

Estudio de la mente y el comportamiento humanos

Los neurocientíficos se centran en el cerebro y su impacto en el comportamiento y las funciones cognitivas. La neurociencia no sólo se ocupa del funcionamiento normal del sistema nervioso, sino también de lo que le ocurre a las personas que padecen trastornos neurológicos, psiquiátricos y del neurodesarrollo.

La neurociencia se ha clasificado tradicionalmente como una subdivisión de la biología. Hoy en día es una ciencia interdisciplinar que se relaciona estrechamente con otras disciplinas, como las matemáticas, la lingüística, la ingeniería, la informática, la química, la filosofía, la psicología y la medicina.

Muchos investigadores dicen que la neurociencia significa lo mismo que la neurobiología. Sin embargo, la neurobiología estudia la biología del sistema nervioso, mientras que la neurociencia se refiere a todo lo relacionado con el sistema nervioso.

Hoy en día, los neurocientíficos se dedican a un ámbito mucho más amplio que antes. Estudian los aspectos celulares, funcionales, evolutivos, computacionales, moleculares y médicos del sistema nervioso.

Las siguientes ramas de la neurociencia, basadas en las áreas de investigación y los temas de estudio, pueden clasificarse a grandes rasgos en las siguientes disciplinas (los neurocientíficos suelen abarcar varias ramas al mismo tiempo):