Ciencia que estudia a los hongos

Ficología y micología

ResumenLa ciencia y el arte se han estudiado indistintamente durante mucho tiempo, y en el Renacimiento surgieron notables polímatas como Leonardo da Vinci (artista, inventor, ingeniero y anatomista) y Alexander von Humboldt (explorador, geógrafo y naturalista) con sus compañeros de investigación Johann Wolfgang von Goethe (científico y escritor) y Friedrich Schiller (filósofo, médico e historiador). Sin embargo, esta actitud polimática y la cooperación entre científicos y artistas parecieron entrar en hibernación en la segunda mitad del siglo XVIII debido a una sobrecarga de información, especialmente para los científicos. Ilustro aquí que los dos campos aparentemente diversos pueden alimentarse y sostenerse mutuamente no sólo desde la actitud de cómo pensar sobre un objeto, sino también de cómo mostrar este objeto de una manera que quizá no se haya visto antes. Las ideas y los puntos de vista adquiridos al observar un organismo artísticamente pueden permitir a un científico pensar “fuera de la caja”, proporcionando ideas para reevaluar actitudes anteriores científicamente ocultas.

Notas de micología

La botánica se originó en la prehistoria como herboristería con los esfuerzos de los primeros humanos por identificar -y más tarde cultivar- plantas comestibles, medicinales y venenosas, lo que la convierte en una de las ramas más antiguas de la ciencia. Los jardines medicinales medievales, a menudo anexos a monasterios, contenían plantas de importancia médica. Fueron los precursores de los primeros jardines botánicos anexos a las universidades, fundados a partir de la década de 1540. Uno de los primeros fue el jardín botánico de Padua. Estos jardines facilitaron el estudio académico de las plantas. Los esfuerzos por catalogar y describir sus colecciones fueron el inicio de la taxonomía vegetal y condujeron, en 1753, al sistema binomial de nomenclatura de Carl Linnaeus, que sigue utilizándose hoy en día para nombrar todas las especies biológicas.

En los siglos XIX y XX se desarrollaron nuevas técnicas para el estudio de las plantas, como los métodos de microscopía óptica e imagen de células vivas, la microscopía electrónica, el análisis del número de cromosomas, la química vegetal y la estructura y función de enzimas y otras proteínas. En las dos últimas décadas del siglo XX, los botánicos explotaron las técnicas de análisis genético molecular, incluidas la genómica y la proteómica y las secuencias de ADN para clasificar las plantas con mayor precisión.

Sueldo de micólogo

Puede sorprender oír que la micología no es una disciplina en auge. La mayoría de las universidades no ofrecen programas de micología y esto no parece que vaya a cambiar. Los hongos patógenos infectan a más de mil millones de personas en todo el mundo. También destruyen un tercio de la producción mundial de alimentos. ¿Por qué no hay más micólogos trabajando en estas cosas? Por otro lado, los humanos nos beneficiamos de muchas especies de hongos, incluidos los que comemos y utilizamos como medicina.

El micelio es simplemente la parte vegetativa de los hongos. Es una sustancia ramificada, a menudo invisible, que alberga muchas maravillas. Si alguna vez ha visto una sustancia blanca en forma de telaraña en virutas de madera húmedas o en el suelo, eso es micelio. Los micelios pueden formar vastas redes de hongos. Se cree que una de estas redes es el mayor organismo del planeta.

Los hongos, en cambio, son los cuerpos fructíferos de estas redes miceliales. Son las estructuras reproductoras de los organismos fúngicos. Si comparamos los hongos con un melocotonero, los micelios serían las raíces, la madera y las hojas del árbol. El hongo serían las flores y los melocotones.

Licenciatura en Micología

La micología es la rama de la biología que se ocupa del estudio de los hongos, incluidas sus propiedades genéticas y bioquímicas, su taxonomía y su utilidad para el ser humano, como fuente de yesca, medicina tradicional, alimento y enteógenos, así como sus peligros, como toxicidad o infección.

Históricamente, la micología era una rama de la botánica porque, aunque los hongos están evolutivamente más emparentados con los animales que con las plantas,[1] esto no se reconoció hasta hace unas décadas[2] Entre los micólogos pioneros se encontraban Elias Magnus Fries, Christian Hendrik Persoon, Anton de Bary, Elizabeth Eaton Morse y Lewis David von Schweinitz. Beatrix Potter, autora de El cuento de Peter Rabbit, también realizó importantes contribuciones a este campo[3].

Pier Andrea Saccardo desarrolló un sistema para clasificar los hongos imperfectos por el color y la forma de las esporas, que se convirtió en el principal sistema utilizado antes de la clasificación por análisis de ADN. Es famoso sobre todo por su Sylloge, que era una lista exhaustiva de todos los nombres que se habían utilizado para los hongos.    El Sylloge sigue siendo la única obra de este tipo que era a la vez exhaustiva para el reino botánico Fungi y razonablemente moderna[cita requerida].