Centro de estudios ramon y cajal

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El médico, científico y artista Santiago Ramón y Cajal hizo mucho más en su vida que aquello por lo que es más conocido: desarrollar las bases de la doctrina neuronal. En esta lección echaremos un vistazo a su infancia y a su vida personal.

De niño rebelde a genio creativo y científicoImagínese a un niño que es rechazado de la escuela por problemas de comportamiento, un travieso que es encarcelado a los 11 años y que más tarde se coló en un cementerio para robar tumbas. ¿Qué se puede esperar de un niño así? ¿Dónde acabaría? Resulta que ese rebelde crecería hasta ser conocido como el padre de la neurociencia moderna y ganador del Premio Nobel de Fisiología o Medicina.

Exposición de Ramón y cajal

Más que cambiar de residencia, Ramón y Cajal fue trasladado constantemente de una escuela a otra por su comportamiento rebelde y su actitud antiautoritaria. En 1863, con 11 años, fue encarcelado tras destruir la puerta del patio de su vecino utilizando un cañón casero.

Desde muy joven, Ramón y Cajal mostró un gran talento como dibujante y pintor, pero su padre no supo apreciar estas habilidades. En 1868, con 16 años, fue llevado por su padre a cementerios para encontrar restos humanos para su estudio anatómico. Su padre pretendía que se interesara por la medicina, y la experiencia le hizo seguir estudios en este campo.

Ramón y Cajal asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Zaragoza, donde su padre era profesor, y se licenció en 1873, con 21 años. Poco después, el Ejército español abrió plazas para trabajar en la Sanidad Militar. Ramón y Cajal se presentó al examen y fue uno de los 30 seleccionados entre más de 100 candidatos.

En 1887, Ramón y Cajal se trasladó a Barcelona y aprendió el método de Golgi para teñir las neuronas con un color negro oscuro sin manchar las células circundantes. Mejoró este método y lo utilizó para centrar su atención en el sistema nervioso central e hizo extensos dibujos detallados del material neuronal, incluyendo las principales regiones del cerebro. En 1892 fue nombrado catedrático en Madrid y, en 1899, director del Instituto Nacional de Higiene. En 1922 fundó el Laboratorio de Investigaciones Biológicas, actualmente conocido como Instituto Cajal.

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Santiago Ramón y Cajal (1 de mayo de 1852 – 17 de octubre de 1934) fue un médico y científico español considerado el fundador de la neurobiología moderna (Sotelo, 2003). Fue el primero en informar con precisión sobre la anatomía fina del sistema nervioso. Sus hallazgos fueron fundamentales en la elaboración de la doctrina de la neurona: Cajal demostró que el sistema nervioso estaba formado por células individuales (neuronas, término acuñado por Waldeyer) conectadas entre sí por pequeñas zonas de contacto (sinapsis, término acuñado por Sherrington). Las tres estructuras anatómicas que Deiters había descrito como separadas -el cuerpo celular, el cilindro del eje (el axón) y los procesos protoplásmicos (arborizaciones dendríticas) (Fig. 2)- formaban en realidad parte de una célula nerviosa individual.

Los estudios anatómicos de Cajal se presentaron siempre en un contexto funcional (Llinás, 2003). Una de sus hipótesis más perspicaces fue que las neuronas estaban funcionalmente polarizadas, es decir, que los impulsos eléctricos se propagan desde las dendritas al cuerpo celular hasta el axón. Consideró, con razón, que las neuronas son unidades de procesamiento de la información que establecen conexiones y se organizan en redes dinámicas para cumplir sus diversas funciones. La doctrina de la neurona constituye la base de nuestra comprensión de la organización del sistema nervioso, lo que ha dado a Cajal, su principal arquitecto, la talla de científicos como Galileo, Newton y Darwin (Shepherd, 1991).

El teclado de Cajal

Palabras clave: Cajal, preparaciones histológicas, dibujosIntroducciónSantiago Ramón y Cajal es considerado el padre de la neurociencia moderna (DeFelipe, 2002a) por sus destacados estudios de la microanatomía sus observaciones sobre la degeneración y la regeneración, y sus teorías sobre la función, el desarrollo y la plasticidad de prácticamente todo el sistema nervioso central (SNC). Algunas de sus posesiones originales se encuentran en el Museo Cajal (Instituto Cajal, CSIC, Madrid, España). El Museo conserva los objetos que Cajal legó al Instituto en 1931: