Centro de estudios capuchino

¿Son los monos físicamente flexibles?

Los investigadores que estudian a los monos capuchinos pardos (Cebus apella) han descubierto que esta especie altamente social y cooperativa, originaria de Sudamérica, muestra un sentido de la justicia, la primera vez que se ha documentado este comportamiento en una especie distinta de los humanos.

“Parece que este comportamiento ha evolucionado… no es simplemente una construcción cultural. Hay una buena razón evolutiva para que no nos guste que nos traten injustamente”, dijo Sarah Brosnan, autora principal del estudio que se publicará en el número de mañana de la revista científica Nature.

Brosnan, candidata a doctora en biología y formada en zoología y psicología en el Centro Nacional de Investigación de Primates Yerkes y en el Centro de Vínculos Vivientes de la Universidad de Emory, en Atlanta (Georgia), dijo que su investigación se inspiró, en parte, en los estudios sobre cooperación humana realizados por el economista suizo Ernst Fehr, quien descubrió que las personas rechazan intrínsecamente la injusticia.

Para comprobar si ese comportamiento se da en otras especies, Brosnan diseñó un experimento con monos capuchinos pardos, una especie bien conocida por sus fuertes vínculos sociales y su comportamiento relativamente cooperativo, sobre todo en actividades compartidas de recolección de alimentos como la caza de ardillas y la localización de árboles frutales.

Primates

Es posible que piense que cosas como la moneda o el dinero son conceptos conocidos únicamente por el hombre, algo que diferencia a los humanos de los animales. Algunos pueden tener un sentido de la propiedad, además de, por supuesto, del territorio, pero el comercio y cosas por el estilo no se han observado en ninguna otra especie aparte del homo sapiens. Sin embargo, un dúo de economistas y psicólogos de Yale consiguió en 2005 entrenar a siete monos capuchinos en el uso del dinero, y estoy bastante seguro de que a partir de aquí algunos de ustedes podrán adivinar lo que ocurrió a partir de entonces.

Puede que hayas pensado que cosas como la moneda o el dinero son conceptos que sólo conocen los humanos. Si bien es cierto que algunos animales pueden tener un sentido de la propiedad, el comercio de recursos y similares no se ha observado en ninguna otra especie aparte del Homo sapiens. Sin embargo, en 2005, un dúo de economistas y psicólogos de la Universidad de Yale consiguió enseñar a siete monos capuchinos a utilizar el dinero. El estudio se adentró en un terreno inesperado poco después.

“El capuchino tiene un cerebro pequeño, y está bastante centrado en la comida y el sexo”, dijo Keith Chen, un economista de Yale que junto con Laurie Santos, una psicóloga, son los dos investigadores que han realizado el estudio. “Realmente hay que pensar en un capuchino como un estómago sin fondo de la necesidad”, dice Chen. “Puedes darles de comer malvaviscos todo el día, vomitarán y luego volverán a por más”.

Capuchinos

Para evaluar si los monos capuchinos son sensibles a los efectos del agotamiento del autocontrol, probamos a cinco sujetos en la tarea de Acumulación (ver arriba) en dos experimentos. En el Experimento de Agotamiento Energético, probamos a los capuchinos en la tarea de Acumulación después de media hora del inicio del consumo de su comida diaria (condición de Agotamiento Energético Bajo) o inmediatamente antes de recibir su comida principal (condición de Agotamiento Energético Alto). En el Experimento de Agotamiento Cognitivo, probamos a los capuchinos en la tarea de Acumulación poco después de haberlos probado en una tarea de Tacto Simple no exigente desde el punto de vista cognitivo, en la que sólo tenían que tocar una imagen gratificante (RI) en una pantalla táctil (condición de Bajo Agotamiento Cognitivo) o en una tarea más exigente desde el punto de vista cognitivo de Coincidencia de Identidad con la Muestra (condición de Alto Agotamiento Cognitivo). En ambos experimentos, también evaluamos cómo la aplicación del autocontrol en cada ensayo de la tarea de Acumulación afectaba a esta capacidad dentro de cada sesión (agotamiento dentro de la sesión) y/o a través de sesiones consecutivas (agotamiento entre sesiones). Según el Modelo de Fuerza, los capuchinos deberían mostrar una menor capacidad de retrasar la gratificación en las condiciones de alto agotamiento en comparación con las condiciones de bajo agotamiento y, en ambos experimentos, su rendimiento en la tarea de Acumulación debería disminuir dentro y entre sesiones.

Venta de monos

Capuchinos marrones en el centro de investigación del lenguajeLos monos capuchinos son una de las principales especies que estudiamos. La mayor parte de nuestro trabajo se realiza en el Centro de Investigación del Lenguaje de la Universidad Estatal de Georgia, donde estudiamos el comportamiento social y la cognición en cinco grupos sociales de monos de sexo mixto. Los capuchinos son altamente sociales y tienen relaciones sociales complejas, incluyendo la cooperación, lo que los convierte en una especie de estudio maravillosa para las preguntas de nuestro laboratorio. Hemos trabajado con estos monos durante más de dos décadas y aprendemos cosas nuevas de ellos cada día.

Capuchinos de cara blanca @ Capuchinos de tabogaTambién estudiamos a los monos capuchinos de cara blanca en el campo en Capuchinos de Taboga, en la Reserva Forestal de Taboga, Guanacaste, Costa Rica. Esta es una colaboración internacional entre la Universidad de Michigan, GSU, la Universidad Estatal de Michigan, la Universidad Técnica Nacional en Costa Rica, y el Sistema Nacional de Áreas de Conservación. Nuestro trabajo está dirigido por la Dra. Marcela Benítez, codirectora del sitio de campo. Aquí estudiamos el comportamiento, la cognición y la endocrinología en el campo con un número creciente de grupos sociales habituados.