Carrera que estudia los virus

¿Cuántos virólogos hay en el mundo?

En décadas pasadas, los microbiólogos trabajaban principalmente en entornos de investigación de laboratorio. Con nuestra nueva apreciación del papel de los microbios en nuestro mundo, los microbiólogos trabajan ahora en una variedad de contextos, incluyendo la producción de alimentos, la ciencia ambiental, la medicina y la investigación básica.  Trabajan en hospitales, universidades, empresas privadas, organizaciones sin ánimo de lucro y administraciones públicas, y tienen muchos títulos de trabajo diferentes, desde oficial de bioseguridad hasta profesor. Se puede trabajar como microbiólogo con tan poca formación como un título de asociado (A.S.) o con tanta formación como un médico (M.D.) o un doctor en filosofía (Ph.D.). Los salarios dependen de la formación, el sector laboral y la experiencia, y oscilan entre 40.000 dólares anuales y más de 100.000 dólares anuales.

Los investigadores de microbiología intentan responder a preguntas científicas que nadie ha respondido antes haciendo experimentos: son exploradores, hacen descubrimientos, desarrollan nuevos conocimientos y los aplican a problemas del mundo real. Estos son ejemplos de preguntas que un investigador de microbiología puede plantear:

Sueldo de virólogo

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Como parte de una importante iniciativa para reforzar la investigación en biología estructural e imagen avanzada, el Programa de Biociencias de la División de Ciencias Biológicas y Ambientales e Ingeniería (BESE)…

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Funciones del virólogo

Los epidemiólogos examinan los patrones de las enfermedades entre las personas para determinar la mejor manera de prestar servicios de salud pública y combatir las amenazas biológicas. Realizan estudios descriptivos para identificar las características y los patrones de una enfermedad o problema de salud para prevenir resultados negativos.

A veces denominados epidemiólogos de hospital, estos tipos de epidemiólogos crean y aplican políticas que controlan las enfermedades y limitan la propagación de infecciones en los centros sanitarios. Este campo ha surgido en respuesta a las crecientes y complejas infecciones hospitalarias como resultado de la medicina moderna.

Algunos tipos de epidemiólogos se especializan en la investigación y el desarrollo de productos farmacéuticos. Trabajan para empresas farmacéuticas y agencias gubernamentales para estudiar cómo un medicamento o grupo de medicamentos afecta a una población a lo largo del tiempo. Analizan cómo se propagan las enfermedades, a quién afectan y qué tratamientos tienen un impacto medible.

Estos investigadores suelen trabajar en un laboratorio e interactúan con perfiles de medicamentos y muestras de tejidos. Crean informes cruciales sobre la seguridad y la eficacia de los medicamentos que utilizan las agencias de salud pública y reguladoras, las aseguradoras privadas y los proveedores de atención sanitaria.

Virología

Los virus son una de las formas de vida más diversas del mundo. Esto se refleja a menudo en la diversidad de quienes dedican su vida al estudio de los virus y en las muy diferentes formas en que se han interesado por el tema. Los virus tienen muchas vías de infección, que van desde los comportamientos humanos hasta las picaduras de insectos.

La virología consiste en comprender los virus, desde las infecciones más comunes como la varicela hasta las nuevas y emergentes como el Zika y el Ébola. Los virólogos son médicos que supervisan el diagnóstico, la gestión y la prevención de las infecciones. También son científicos, que pueden impulsar la investigación sobre diversos aspectos de los virus. Un virólogo puede ser tanto científico como médico. Combinan su tiempo entre el trabajo en el banco de pruebas de los laboratorios y el asesoramiento al personal de muchas áreas diferentes de los sectores de servicios de salud humana y animal.

Los virólogos se encargan de diagnosticar las infecciones víricas y también investigan la respuesta farmacológica de los virus a los medicamentos antivirales y la evolución de la resistencia a los mismos. Ofrecen asesoramiento experto a sus colegas en las salas de los hospitales y a los veterinarios, así como al gobierno. También asesoran a los médicos de cabecera sobre cómo deben recetarse y utilizarse adecuadamente los medicamentos antivirales. A menudo participan en la gestión directa de la atención a los pacientes, especialmente de las personas con infecciones persistentes, como el VIH y la hepatitis vírica persistente.