Campo de estudio genetica

Colegios mayores de genética

moléculas que ayudan al funcionamiento del organismo. El ADN tiene la forma de una escalera con forma de sacacorchos, llamada doble hélice. Los dos raíles de la escalera se denominan columnas vertebrales, y los peldaños son pares de cuatro bloques de construcción (adenina, timina, guanina y citosina) llamados bases. Las secuencias de estas bases proporcionan las instrucciones para construir moléculas, la mayoría de las cuales son

cromosomas, estructuras en las que las proteínas enrollan el ADN con fuerza para que quepa en el núcleo. Los humanos solemos tener 23 pares de cromosomas en nuestras células. Los dos cromosomas de cada par contienen los mismos genes, pero pueden tener versiones diferentes de esos genes porque heredamos un cromosoma de cada par de nuestra madre y el otro de nuestro padre. Las células reproductoras -huevos y espermatozoides- reciben aleatoriamente un cromosoma de cada uno de los 23 conjuntos en lugar de los dos, de modo que un óvulo fecundado contenga los 23 pares necesarios para el desarrollo típico.¿Cómo afectan los genes a la salud y a la enfermedad? Los cambios en los genes pueden impedir que el gen realice su trabajo de la forma habitual. Algunas diferencias en el ADN, por ejemplo, pueden dar lugar a proteínas incorrectamente formadas que no pueden realizar sus funciones. Además, las variaciones genéticas pueden influir en la respuesta a determinados medicamentos o en la probabilidad de que una persona desarrolle una enfermedad. Dado que los padres transmiten sus genes a sus hijos, algunas enfermedades tienden a agruparse en familias, de forma similar a otros rasgos hereditarios. En la mayoría de los casos, hay varios genes implicados. Los investigadores pueden utilizar

10 importancia de la genética

La genética es el estudio de los genes y sus efectos en los organismos vivos, desde los pequeños virus hasta las plantas, los seres humanos y las gigantescas ballenas. Un genetista es un científico especializado en la herencia, en particular en el mecanismo de transmisión hereditaria. Si le fascinan la ciencia y la tecnología y desea contribuir al campo que probablemente tendrá más influencia en la ciencia y la medicina del siglo XXI, considere la posibilidad de estudiar para ser genetista.

Los genetistas pueden trabajar en medicina, en la industria, en la investigación o en el mundo académico. Una carrera en el campo de la genética puede significar muchos trabajos diferentes. Los asesores genéticos se especializan en proporcionar información y apoyo a las familias que luchan contra los trastornos genéticos. Educan, derivan y defienden a los pacientes. En el campo de la medicina, podría estudiar cómo se pueden detener los virus y cómo se heredan las enfermedades genéticas. En agricultura, podrías emplear la genética para criar ganado más resistente y crear cultivos que soporten los retos del cambio climático. En la conservación de la fauna y la gestión ecológica, los genetistas de poblaciones deben rastrear grandes cantidades de datos genómicos. La biotecnología es otro campo de empleo en auge, en el que los genetistas ayudan a desarrollar nuevos productos farmacéuticos para combatir enfermedades hereditarias e infecciosas.

Cómo estudiar genética en la universidad

Aunque la herencia se había observado durante milenios, Gregor Mendel, científico moravo y fraile agustino que trabajaba en el siglo XIX en Brno, fue el primero en estudiar la genética científicamente. Mendel estudió la “herencia de los rasgos”, es decir, la forma en que los rasgos se transmiten de padres a hijos a lo largo del tiempo. Observó que los organismos (las plantas de guisantes) heredan los rasgos mediante “unidades de herencia” discretas. Este término, que todavía se utiliza hoy en día, es una definición algo ambigua de lo que se denomina gen.

La herencia de los rasgos y los mecanismos de herencia molecular de los genes siguen siendo principios primordiales de la genética en el siglo XXI, pero la genética moderna se ha ampliado más allá de la herencia para estudiar la función y el comportamiento de los genes. La estructura y la función, la variación y la distribución de los genes se estudian en el contexto de la célula, el organismo (por ejemplo, la dominancia) y en el contexto de una población. La genética ha dado lugar a una serie de subcampos, como la genética molecular, la epigenética y la genética de poblaciones. Los organismos estudiados en este amplio campo abarcan todos los ámbitos de la vida (archaea, bacteria y eukarya).

Campos de la genética

La genética humana es el estudio de la herencia que se produce en los seres humanos. La genética humana engloba una serie de campos que se solapan: genética clásica, citogenética, genética molecular, genética bioquímica, genómica, genética de poblaciones, genética del desarrollo, genética clínica y asesoramiento genético.

Los genes son el factor común de las cualidades de la mayoría de los rasgos heredados por el ser humano. El estudio de la genética humana puede responder a preguntas sobre la naturaleza humana, puede ayudar a entender las enfermedades y el desarrollo de un tratamiento eficaz y nos ayuda a comprender la genética de la vida humana. Este artículo sólo describe las características básicas de la genética humana; para la genética de los trastornos, consulte: genética médica.

Los rasgos autosómicos están asociados a un único gen en un autosoma (cromosoma no sexual); se denominan “dominantes” porque una sola copia -heredada de cualquiera de los padres- es suficiente para que aparezca este rasgo. Esto suele significar que uno de los progenitores debe tener también el mismo rasgo, a menos que haya surgido debido a una nueva mutación poco probable. Ejemplos de rasgos y trastornos autosómicos dominantes son la enfermedad de Huntington y la acondroplasia.