Biologia estudio de la vida

Temas de biología

La biología es la rama de la ciencia que estudia la vida. Sin embargo, ¿alguna vez se ha preguntado qué define el término “vida”? Al principio puede parecer una pregunta tonta, pero en realidad no es fácil definir el significado de la vida.

Se sentirá aliviado al saber que no es el único que aún no ha encontrado el significado exacto de la vida. Muchos científicos aún no se han puesto de acuerdo sobre el significado de la vida y de qué está hecha. Múltiples características de la vida separan a un ser vivo de un ser no vivo.

Mírelo de esta manera. Tanto un coche como un gato pueden moverse, y tanto un cristal como una célula tienen estructura. Pero incluso con estas similitudes, uno es un ser vivo y el otro no. Los biólogos han distinguido entre lo vivo y lo inerte mediante siete características de la vida. La presencia de estas siete características hace que un ser sea vivo, mientras que la ausencia de una sola lo convierte en no vivo.

Una de las principales características de todos los seres vivos es su capacidad para responder al entorno. Por ejemplo, si pisas una piedra, no se sentirá herida y se moverá. Pero si pisas la cola de tu mascota cuando vas a tu habitación, reaccionará.

Botánica

La biología es una ciencia natural que se ocupa del estudio de la vida y los organismos vivos. La biología moderna es un campo vasto y ecléctico compuesto por muchas disciplinas especializadas que estudian la estructura, función, crecimiento, distribución, evolución u otras características de los organismos vivos. Sin embargo, a pesar del amplio alcance de la biología, existen ciertos conceptos generales y unificadores que rigen todo estudio e investigación:

La investigación biológica indica que las primeras formas de vida en la Tierra fueron microorganismos que existieron durante miles de millones de años antes de la evolución de organismos más grandes. Los mamíferos, las aves y las flores que nos son tan familiares son todos relativamente recientes, originados en los últimos 200 millones de años. Los humanos de apariencia moderna, Homo sapiens, son una especie relativamente nueva, que habita este planeta desde hace sólo 200.000 años (aproximadamente).

Aunque la biología moderna es un desarrollo relativamente reciente, las ciencias relacionadas con ella e incluidas en ella se han estudiado desde la antigüedad. La filosofía natural ya se estudiaba en las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, el subcontinente indio y China. Sin embargo, los orígenes de la biología moderna y su enfoque del estudio de la naturaleza se remontan con mayor frecuencia a la antigua Grecia. (Biología deriva de la palabra griega “bio”, que significa “vida”, y del sufijo “ología”, que significa “estudio de”).

Ejemplo de biología

La biología es la rama de la ciencia que estudia la vida. Sin embargo, ¿alguna vez se ha preguntado qué define el término “vida”? Al principio puede parecer una pregunta tonta, pero en realidad no es fácil definir el significado de la vida.

Se sentirá aliviado al saber que no es el único que aún no ha encontrado el significado exacto de la vida. Muchos científicos aún no se han puesto de acuerdo sobre el significado de la vida y de qué está hecha. Múltiples características de la vida separan a un ser vivo de un ser no vivo.

Mírelo de esta manera. Tanto un coche como un gato pueden moverse, y tanto un cristal como una célula tienen estructura. Pero incluso con estas similitudes, uno es un ser vivo y el otro no. Los biólogos han distinguido entre lo vivo y lo inerte mediante siete características de la vida. La presencia de estas siete características hace que un ser sea vivo, mientras que la ausencia de una sola lo convierte en no vivo.

Una de las principales características de todos los seres vivos es su capacidad para responder al entorno. Por ejemplo, si pisas una piedra, no se sentirá herida y se moverá. Pero si pisas la cola de tu mascota cuando vas a tu habitación, reaccionará.

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Figura 1.1 Contempla una de las imágenes de la Tierra más asombrosamente detalladas jamás creadas. Este montaje de Blue Marble Earth, creado a partir de fotografías tomadas por el instrumento VIIRS a bordo del satélite Suomi NPP, muestra muchos detalles asombrosos de nuestro planeta natal. (Crédito: NASA)

Vista desde el espacio, la Tierra no ofrece pistas sobre la diversidad de formas de vida que residen en ella. Se cree que las primeras formas de vida en la Tierra fueron microorganismos que existieron durante miles de millones de años en el océano, antes de que aparecieran las plantas y los animales. Los mamíferos, las aves y las flores que nos son tan familiares son relativamente recientes, pues se originaron hace entre 130 y 200 millones de años. Los seres humanos habitamos este planeta desde hace sólo 2,5 millones de años, y sólo en los últimos 200.000 años hemos empezado a tener el aspecto que tenemos hoy.

¿Qué es la biología? En términos sencillos, la biología es el estudio de los organismos vivos y sus interacciones entre sí y con su entorno. Se trata de una definición muy amplia porque el ámbito de la biología es muy vasto. Los biólogos pueden estudiar desde la visión microscópica o submicroscópica de una célula hasta los ecosistemas y todo el planeta vivo (Figura 1.1). Escuchando las noticias diarias, se dará cuenta rápidamente de cuántos aspectos de la biología se debaten cada día. Por ejemplo, entre los temas de actualidad más recientes se encuentran los brotes de Escherichia coli (Figura 1.2) en las espinacas y la contaminación por Salmonella en la mantequilla de cacahuete. Otros temas son los esfuerzos por encontrar la cura de enfermedades como el SIDA, el Alzheimer y el cáncer. A escala mundial, muchos investigadores se dedican a buscar formas de proteger el planeta, resolver problemas medioambientales y reducir los efectos del cambio climático. Todos estos esfuerzos están relacionados con distintas facetas de la biología.